Mudança climática prejudica melhorias na poluição do ar

Mudança climática prejudica melhorias na poluição do ar

As mudanças climáticas são uma das principais causas do número de pessoas que respiram ar não saudável nos Estados Unidos estar aumentando, apesar de décadas de declínios na quantidade total de poluição do ar liberada.

Os dados mais recentes no ar da nação vêm da American Lung Association, um grupo de saúde pública. O 21º relatório anual State of the Air do grupo adverte que a mudança climática está prejudicando décadas de progresso regulatório que reduziu a poluição de fábricas, carros, usinas e outras fontes importantes de poluição do ar, porque ondas de calor e incêndios florestais mais frequentes e intensos estão levando a mais dias com níveis perigosamente altos de ozônio e material particulado.

A mudança climática favorece a poluição atmosférica

O clima quente ajuda a criar ozônio ou poluição atmosférica. “As emissões de hidrocarbonetos e óxido de nitrogênio cozinham na presença da luz solar para criar ozônio ou poluição atmosférica”, explica Paul Billings, vice-presidente sênior de políticas públicas da American Lung Association.

“O que vimos é que o clima quente está dificultando o cumprimento dos padrões de [qualidade do ar] baseados na saúde”, explica Billings. Embora as emissões totais caiam, “as mudanças climáticas facilitam as condições de formação de poluição atmosférica ou ozônio; portanto, precisamos fazer mais para reduzir as emissões subjacentes”.

Os dados da Agência de Proteção Ambiental confirmam isso. Hoje, os americanos emitem cerca de 70% menos poluição do que em 1970, quando a Lei do Ar Limpo foi aprovada.

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No entanto, o número de pessoas que respiram ar prejudicial à saúde está aumentando – a American Lung Association estima que cerca de 137 milhões de pessoas viviam em locais com níveis não saudáveis ​​de ozônio entre 2016 e 2018. A respiração do ar poluído está associada a uma expectativa média de vida mais curta, e é um fator de risco para doenças cardíacas e respiratórias.

Respirar o ar poluído por longos períodos de tempo pode danificar os pulmões de uma pessoa e dificultar o combate a doenças respiratórias.

A aplicação negligente dos estatutos aéreos federais também pode estar contribuindo para o problema. Nos meses após a posse do presidente Trump, a EPA processou menos violações alegadas dos regulamentos de poluição do ar e da água, e a quantidade de poluição particulada nos EUA aumentou ligeiramente nos últimos anos.

As cidades do oeste dos EUA – e da Califórnia em particular – lutam desproporcionalmente com a poluição do ar. Os cinco lugares com o ar mais poluído da América estão todos na Califórnia. Isso é parcialmente devido aos padrões geográficos e climáticos, em oposição à regulamentação negligente.

Por exemplo, Los Angeles e suas comunidades vizinhas reduziram a poluição do ar nas últimas décadas, aplicando regulamentos locais e estaduais relativamente rígidos, mas não foi suficiente para atender aos padrões federais de ozônio ou material particulado.

“Os desafios são geografia e topografia. O oceano, as montanhas – você tem bacias com inversões que retêm a poluição”, explica Billings.

Enquanto isso, o declínio de usinas a carvão levou a um ar mais limpo em algumas partes do país, especialmente nos estados do sul e leste, onde as usinas fecharam ou foram convertidas em combustíveis mais limpos.

Fonte: NPR

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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