Os cinemas podem reabrir mais cedo do que o esperado, mas é seguro?

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Wonder Woman 1984

“Eu não sou um cientista, mas …”

É assim que uma enorme quantidade de opiniões é estruturada nos dias de hoje, pois colunistas, especialistas e fontes oferecem um aviso rápido antes de prosseguir com a previsão de como a crise do coronavírus ocorrerá.

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Como o correspondente médico chefe da CNN, Sanjay Gupta, repete o mantra em seu podcast diário: “Estamos juntos nisso”. Bem, “juntos, separados” seria mais parecido. Aqui estamos, isolados em nossos respectivos lares, preocupados com nosso futuro coletivo e tentando descobrir quando podemos interagir razoavelmente um com o outro novamente.

Pessoalmente, a quarentena me deu muito tempo para contemplar quando podemos retornar à prática que mais amo: reunir-se em um quarto escuro para compartilhar uma risada ou uma emoção enquanto todos olham para a mesma tela.

O presidente Donald Trump está impaciente para que essas atividades sejam retomadas também. Na semana passada, ele compartilhou um plano trifásico para “abrir a América novamente” que incluía cinemas entre os locais que ele deseja ver nos negócios. E o governador da Geórgia anunciou segunda-feira que será o primeiro estado a reabrir os cinemas em 27 de abril. Mas não é tão fácil.

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Basicamente, o que estamos lidando aqui é uma premissa de ficção científica. Agora, eu não sou um cientista, mas como crítico de cinema, tenho alguma experiência nessa arena mais especulativa: pegue um mundo semelhante em muitos aspectos ao mundo em que vivemos e ajuste alguns parâmetros para especular sobre como a sociedade pode funcionar.

Muitas vezes, o que começa como uma ideia utópica toma uma virada muito sombria. Estou desesperado para que os filmes retornem como os conhecemos, mas suspeito que isso pode dar muito errado.

Até que tenhamos uma vacina para o COVID-19, é possível que nenhum local público lotado esteja seguro. Os especialistas estão se esforçando para analisar, entender e combater esse novo coronavírus, mas uma coisa é clara: ainda há muito que não sabemos e o pouco que fazemos muda diariamente.

Bem. Vamos abraçar esse cenário de ficção científica pelo que é, uma proposição hipotética, e partir daí. Os cinemas reabrirão algum dia e, quando o fizerem, precisarão de novas ofertas para atrair o público esquecido de volta à experiência coletiva de cinema. Quais distribuidores serão os primeiros a arriscar a liberação de títulos em atraso em um número reduzido de telas? E, o que é mais importante, que público escolherá os porquinhos-da-índia que colocam em risco sua saúde para assistir ao novo filme da “Mulher Maravilha”?

O cinema é a minha vida, e sinto falta disso como um louco. Se os cinemas de Los Angeles reabrirem amanhã, sou capaz de ser o primeiro da fila – embora eu provavelmente apareça vestindo um traje de proteção amarelo, como o que Rene Russo ostenta no filme “Surto”.

Ainda assim, o vírus é tão contagioso que, a curto prazo, toda vez que nos expomos, potencialmente colocamos em risco outros. É óbvio que o cinema no tempo do coronavírus não será o mesmo de alguns meses atrás, quando assistimos a um filme de terror como “O Homem Invisível” sem ter medo de nossas vidas. “O que você não pode ver pode machucá-lo”, brincou o slogan do filme. Acontece que o tom era mais preciso do que eles imaginavam.

Ainda assim, Trump inclui cinemas entre os empregadores que podem voltar aos negócios, além de locais esportivos e locais de culto, na Fase Um de seu plano. Minha pergunta: quais filmes estarão disponíveis quando isso acontecer? A Warner Bros. reagendou “Wonder Woman 1984” de 5 de junho a 14 de agosto para dar aos cinemas a chance de voltar à internet, mas isso parece muito otimista.

Uma barraca de estúdio tão grande depende de mais de 4.000 telas vendendo com capacidade total para fazer o tipo de negócio necessário para empatar. “Wonder Woman 1984” já foi remarcada três vezes. Não se surpreenda ao vê-lo se mover novamente, talvez até o final de 2021.

Considerando o impacto de Nova York e Califórnia, os cinemas nesses estados provavelmente estarão entre os últimos a reabrir. Além da Geórgia, vários estados, incluindo Flórida, Ohio e Texas, estão ansiosos para começar a diminuir as ordens de ficar em casa no final de abril ou início de maio, embora mesmo os estados menos afetados possam ser obrigados a revisar os planos se as infecções aumentarem.

Passei os últimos dias conversando com pessoas que gerenciam salas de cinema aqui nos EUA e todas me disseram que estão assistindo de perto a situação na China e na Alemanha (que começou a permitir que empresas selecionadas retomassem suas operações na segunda-feira). A primeira é uma economia movida a megaplex, enquanto a segunda tende a ser mais receptiva à tarifa de arte e autor – ambos modelos valiosos para expositores nacionais, dependendo do tipo de filme que eles exibem.

Depois de arrancar seus grandes títulos pouco antes do Ano Novo Chinês (normalmente a maior época do ano para os sucessos de bilheteria locais), os distribuidores na China estavam compreensivelmente desconfiados de voltar a namorar esses filmes no exato momento em que os cinemas reabriram.

Essa é uma das razões pelas quais os cinemas chineses reviveram os filmes de “Harry Potter”, esperando que um favorito popular atraísse as pessoas a voltar em um momento em que os novos lançamentos eram escassos. No final, as autoridades chinesas rapidamente fecharam os locais novamente, sem explicação.

Nos EUA, há muita preocupação com uma possível segunda onda do coronavírus; portanto, quando se trata de blockbusters, nenhum estúdio quer investir em publicidade e marketing, apenas correndo o risco de ter seus filmes retirados dos cinemas novamente. Observe que eu digo “nenhum estúdio”.

Muitos distribuidores menores podem aproveitar a oportunidade para abrir seus filmes em um número limitado de telas. Considere as empresas especializadas em documentários e filmes independentes; é assim que eles já operam, contando com lançamentos direcionados. Alguns já começaram a experimentar um modelo de participação nos lucros, onde metade do preço dos ingressos vai para os cinemas quando os clientes compram um filme em casa. Imagine se alguma versão dessa prática continuasse, em que o público tivesse a opção de assistir em casa ou nos cinemas?

Em circunstâncias normais, esses distribuidores independentes podem nunca ter a chance de ser reservados em um multiplex, contando com locais menores nas grandes cidades (como Nova York e L.A.) para obter retornos modestos. Mas com a AMC Cinemas e outras pessoas à beira da falência, esses cinemas precisam ser criativos e, pelo menos nos primeiros dias, isso significa reservar filmes que normalmente não seriam, especialmente porque o pipeline de bilheteria está em pausa.

Posso imaginar um modelo invertido – o oposto de como as casas de arte têm trabalhado nos últimos 60 anos – onde, em vez de abrir em Nova York e Los Angeles e abrir caminho para o centro do país (se houver), esses os filmes agora começam em lugares como Geórgia, Minnesota, Utah e Wyoming – estados onde as empresas estão começando a reabrir e que podem se qualificar para a Fase Um. E, ao contrário do início dos anos 60, quando filmes de autor como “Breathless” e “La Dolce Vita” lançaram os hábitos de arte que ainda praticamos hoje em dia, essa tarifa indie não precisa se limitar a filmes de festival austeros.

Embora nem de longe tão polido quanto os filmes de Hollywood, as ofertas de festivais e os gêneros de orçamento mais baixo devem ser melhores para multidões megaplex do que a sabedoria convencional sustenta.

Também é provável que vejamos muitos favoritos suculentos do repertório – como “Goonies”, “Harry Potter” e filmes antigos de “James Bond” – enquanto os estúdios jogam pelo seguro e esperam até que as coisas voltem ao “normal” antes de lançar o filme da Marvel. “Viúva Negra” ou o adiamento de Bond da Sony “No Time to Die”.

Mas quão normal será o novo normal?

Os cinemas terão que impor medidas de segurança

Quando Trump apresentou seu plano trifásico, ele estipulou (sem definir) uma série de “protocolos físicos de distanciamento”. O que isso significa para os cinemas, que historicamente oferecem um tipo de experiência comunitária? Acontece que é mais fácil do que você imagina. Máscaras e verificações de temperatura podem muito bem ser obrigatórias em muitos cinemas, pelo menos durante as fases iniciais.

Os espectadores podem ter mais cuidado com as concessões de compra (uma parte importante do modelo de lucro da maioria dos cinemas), mas essas transações podem ser simplificadas da mesma maneira que os supermercados e cafeterias, minimizando a interação humana no processo de compra.

Quanto aos assentos, imagine uma versão de um padrão quadriculado – onde todos os outros assentos são deixados em branco e ninguém fica diretamente à sua frente ou atrás de você. Provavelmente isso funcionaria em teatros com assentos no estádio, mas se não houver espaço suficiente, expanda o raio de tosse para dois assentos vazios para cada um vendido (talvez a diferença entre o distanciamento “estrito” e o “moderado”).

Para cinemas que já oferecem assentos reservados, é uma política muito fácil de implementar, se não de impor. Os teatros podem bloquear facilmente qualquer outro assento ou dois em cada três lugares. Isso significa que casais e famílias não podem sentar-se juntos, ou então eles jogam fora todo o padrão e colocam em risco a briga na frente deles – o que certamente coloca uma pitada na noite do dia, embora os americanos tenham tomado decisões difíceis sobre como lidar com essas interações. .

Pessoalmente, estou menos preocupado com o distanciamento social. (Eu faço isso já nos cinemas, procurando um lugar que seja confortavelmente espaçado de outros clientes, muitos dos quais gostam de sussurrar e tocar em seus telefones durante o filme.)

O que me preocupa é a noção de que o vírus pode viver em superfícies por um período. De que adianta se espalhar se você estiver sentado no mesmo assento que foi ocupado por alguém infectado com COVID-19?

Os cinemas também têm uma solução potencial: espere que os cinemas reduzam o número de horários por dia ou os espaçam um pouco mais, dando aos funcionários a chance de “limpar profundamente” os assentos entre os shows. Provavelmente, isso significa limpar manualmente os assentos com desinfetante, como as companhias aéreas agora fazem entre os vôos.

Lembre-se de que não são apenas a saúde e a segurança dos clientes, mas também os funcionários que operam os cinemas. O projecionista é naturalmente isolado, lá em cima no estande, mas é importante que aqueles que interagem com os clientes estejam bem protegidos.

Os espectadores têm a liberdade de decidir por si próprios se se sentem seguros em voltar aos cinemas (e muitos não sabem até os cientistas saberem mais sobre o vírus). Mas me recuso a acreditar nas alegações de que essa pandemia acabou com o apetite de assistir filmes – e não apenas sucessos de bilheteria e estacas – na tela grande.

De qualquer forma, alguns meses preso em casa ampliou meu desejo pelo tipo de escapismo que só posso encontrar em um cinema escuro. E você não precisa ser um cientista para saber que não estou sozinho nisso.

Fonte: Variety

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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