Uma crise de saúde mental pode acontecer nos Estados Unidos como resultado da pandemia

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Uma crise de saúde mental pode acontecer nos Estados Unidos como resultado da pandemia

Os especialistas em saúde mental estão trabalhando agora para reforçar a resiliência dos americanos que sofrem de desespero – na esperança de impedir o aumento de suicídios entre as pessoas que sofrem pressão crescente durante a pandemia de coronavírus.

O tempo é essencial, dizem pesquisadores de saúde pública. A experiência com desastres naturais passados, como terremotos e furacões, mostra que o aumento do suicídio geralmente ocorre nos meses após a passagem dos perigos físicos imediatos do desastre.

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Um relatório publicado na semana passada por duas fundações que apóiam questões de saúde mental estima que, a menos que sejam tomadas medidas agora, o aumento das “mortes em desespero” por álcool, drogas e suicídio pode aumentar em 75.000 como resultado do COVID-19.

“Inegavelmente, os formuladores de políticas devem concentrar-se na mitigação dos efeitos do COVID“, diz Benjamin F. Miller, diretor de estratégia do Well Being Trust, que publicou o relatório em conjunto com o Centro Robert Graham para Estudos de Políticas em Medicina de Família e Comunidade. “No entanto, se o país continuar a ignorar os danos colaterais – especificamente a saúde mental de nosso país -, não sairemos mais fortes”.

Felizmente, existem maneiras de mitigar esses riscos agora, dizem psicólogos e sobreviventes de suicídio. Por exemplo, eles pedem aos líderes eleitos que facilitem o acesso das pessoas que sofrem aos cuidados de saúde mental – estejam eles empregados ou não.

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A Aliança Nacional de Ação para Prevenção do Suicídio, por exemplo, agora está coordenando com outros grupos uma “Resposta Nacional ao COVID-19“. A campanha, co-liderada pelo chefe do Instituto Nacional de Saúde Mental e ex-deputado Patrick J. Kennedy, visa coordenar e divulgar melhor os recursos de saúde mental para aqueles que estão particularmente vulneráveis ​​no momento.

Pessoas vulneráveis na saúde mental precisam de atenção

J, por exemplo, é uma esposa, mãe e assistente social de 33 anos, para quem a doença misteriosa é um gatilho para o pensamento suicida. Há uma década, uma doença hormonal rara devastou seu corpo e ela passou anos diagnosticada incorretamente. Essa experiência quase a quebrou emocionalmente, e ela tentou se suicidar duas vezes.

A pandemia tornou esse trauma vívido novamente quando ela apresentou os sintomas do COVID-19, mas não conseguiu acesso a exames ou cuidados.

“Estamos na zona rural de Montana, então há basicamente um lugar para onde eu posso ir”, diz J. Mas era sexta-feira Santa, então a clínica estava fechada e ela não tinha certeza de onde fazer o teste.

J já estava carregada de ansiedade; ela preocupou que suas horas como assistente social pudessem ser cortadas, deixando seus clientes de aconselhamento sem ajuda. (Por razões profissionais, J pediu que a NPR usasse apenas sua primeira inicial.)

“Estou lidando com todos esses novos estressores, e aí está: pela primeira vez em anos, estou me sentindo suicida”.

J dormiu, deixando os sentimentos horríveis e familiares retrocederem. Mais tarde, ela procurou os amigos – uma fórmula que funciona para ela. Eventualmente, ela testou negativo para o vírus.

Mas para muitas outras pessoas, a pandemia mudou alguns de seus mecanismos habituais de enfrentamento.

“As vias normais de ajuda não estão necessariamente lá”, diz Dese’Rae Stage, escritor da Filadélfia, fotógrafo e ativista de prevenção de suicídios. O palco está procurando um novo terapeuta depois que o médico parou de praticar recentemente, mas está descobrindo que muitos não estão atendendo novos pacientes.

“Já é difícil encontrar um terapeuta que cobre pagamentos em escala reduzida ou aceite um convênio, mas a pandemia tornou ainda mais difícil encontrar um”, diz ela.

Dicas para quem precisa de ajuda

Portanto, Stage e outros sobreviventes têm outras recomendações para pessoas que procuram ajuda:

  • Conecte-se on-line: veja amigos e familiares por Zoom ou telefone. Sentir-se compreendido e compartilhar sentimentos de dor pode ajudar a aliviá-lo.
  • Ajuste seus medicamentos, se necessário: verifique se você está tomando o medicamento certo e com a quantidade certa. Muitos psiquiatras estão aproveitando as regras relaxadas das seguradoras em relação à telemedicina, para que ainda possam se encontrar remotamente com os pacientes e possam ajustar os medicamentos conforme necessário durante essas consultas.
  • Procure teleterapia ou terapia de grupo: a teleterapia registrou um crescimento maciço para aqueles que podem encontrar fornecedores. Além disso, grupos de apoio como Alcoólicos Anônimos estão se reunindo online.
  • Faça um plano de segurança: discuta com a família ou parceiros o que funciona para você – medidas específicas que eles podem tomar ou não quando você estiver em crise. Tranque qualquer arma; guarde a munição em um local separado. “Tenho amigos que lutam com pensamentos suicidas, mas geralmente são bastante sólidos que estão dizendo: ‘Eu tive que guardar minhas armas. Nunca tenho que guardar minhas armas, mas minhas armas estão em um cofre agora’.
  • Desenvolva uma nova rotina: a quarentena atrapalhou a vida diária; portanto, é útil desenvolver novos padrões que promovam bom sono, alimentação saudável e exercícios. Isso traz foco para o dia e é útil para distrair os pensamentos de desesperança e ansiedade.
  • Procure ajuda financeira: se você perdeu um emprego ou está preocupado com o pagamento de contas, faça o que puder para resolver isso. Veja se você se qualifica para receber benefícios de desemprego, que foram aumentados em U$ 600 por semana para quem perdeu o emprego por causa da pandemia. Alguns bancos e proprietários de imóveis estão dando descontos em hipotecas e aluguéis atrasados; os credores às vezes renegociam os termos de seus empréstimos.

Desaceleração e desconexão social são fatores ligados ao suicídio

Evitar a crise de saúde pública do aumento das tentativas de suicídio é um grande e complexo desafio. A pandemia desencadeou muitos fatores de risco de uma só vez, incluindo desemprego, dependência e profundo isolamento.

Especialistas em suicídio estudaram os efeitos do trauma, desde os furacões Katrina e Ike até a Grande Recessão, mas essa pandemia – com seu alcance geográfico e psicossocial global – pode ser particularmente abrangente, dizem eles.

“Os dois fatores robustos mais replicados e ligados ao suicídio são mudanças econômicas – desaceleração – e desconexão social”, diz o Dr. Roger McIntyre, professor de psiquiatria da Universidade de Toronto. Esses dois fatores são as principais características, observa ele, da pandemia do COVID-19.

McIntyre e sua equipe publicaram esta semana online na revista World Psychiatry sua estimativa de pesquisa de como a pandemia atual e suas restrições econômicas podem afetar algumas pessoas.

“Se, de fato, a taxa de desemprego é de 10 a 20%, chegamos a uma estatística impressionante de mais de 8.000 suicídios adicionais além do que seria esperado se o COVID nunca aparecesse em nossas vidas”, disse McIntyre à NPR.

E é claro que essa taxa já vinha subindo nos últimos anos.

Portanto, os defensores da prevenção estão dobrando. Mas lidar com o suicídio não é uma tarefa simples – ele tem raízes complexas.

Durante a crise imobiliária e a Grande Recessão, há doze anos, os suicídios dispararam, por exemplo, mas não por uma única razão, diz o Dr. Joshua Gordon, diretor do Instituto Nacional de Saúde Mental. Embora tirar a própria vida esteja frequentemente associado a depressão ou outra doença mental, nem sempre é esse o caso.

Ao analisar os dados sobre tentativas de suicídio daqueles dias, Gordon diz: “Você pode ver que não se trata apenas de despejo. Não se trata apenas de execução duma hipoteca. A maioria deles tem de cinco a dez outros eventos adversos significativos em suas vidas. – muitos deles financeiros, mas também pessoais e sociais – que aumentam o risco “.

Se você está sofrendo com a recente perda de alguém ou lidando com dificuldades em casa, ligue para alguém e fale com ela sobre o que está sentindo, aconselham Gordon e outros especialistas em saúde mental. Mesmo pequenos passos, como mandar mensagens para alguém que você conhece, podem ter um impacto positivo.

Anja Burcak, que tem 25 anos e mora em Mobile, Alabama, diz que conseguiu controlar seu transtorno bipolar através da pandemia, apoiando-se em seu círculo de amigos on-line. Muitos sobreviveram a tentativas de suicídio e estão ajudando um ao outro agora.

“As pessoas se unem mais”, diz ela. “Eu sei fisicamente que literalmente não podemos fazer isso, mas eles podem estar ligando para pessoas que não ligam há anos”.

Fonte: NPR

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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