A xenofobia associada ao medo de contrair COVID-19

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A resposta global ao COVID-19 deixou claro que o medo de contrair doenças tem um primo feio: a xenofobia. À medida que o coronavírus se espalhou da China para outros países, a discriminação anti-asiática seguiu de perto, manifestando-se em vendas decadentes em restaurantes chineses, distritos de Chinatown quase desertos e bullying racista contra pessoas consideradas chinesas.

Perguntamos aos nossos ouvintes se eles haviam experimentado esse tipo de racismo e xenofobia relacionados ao coronavírus em primeira mão. E, a julgar pelo volume de e-mails, comentários e tweets que recebemos em resposta, o assédio tem sido intenso para americanos asiáticos em todo o país – independentemente de etnia, localização ou idade.

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Um tema comum em nossas respostas: O transporte público tem sido realmente hostil. Roger Chiang, que trabalha em San Francisco, lembrou uma mulher branca olhando para ele no trem para o trabalho, cobrindo o nariz e a boca.

Quando ele lhe disse em tom de brincadeira que não tinha o coronavírus, ela respondeu que “não era racista – ela simplesmente não queria ficar doente”.

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Allison Park, do Brooklyn, nos disse que, ao visitar D.C., ela viu um homem fazendo caretas para ela no trem do metrô. Ela tentou se afastar dele, mas ele não parava. Depois de um tempo, ela disse, ele a confrontou, dizendo: “Saia daqui. Volte para a China. Não quero a sua gripe suína aqui”. Uma semana depois, em um trem Muni em São Francisco, outro homem gritou a mesma coisa para ela – “Volte para a China” – e até ameaçou matá-la.

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Mesmo uma única tosse ou espirro pode provocar assédio. Amy Jiravisitcul, de Boston, disse que um homem em um ônibus murmurou sobre “chineses doentes” quando ela espirrou na manga.

Quando ela o confrontou, ele lhe disse: “Cubra a porra da sua boca”. Quando a franciscana do sul da Diane Tran espirrou no cotovelo em um corredor de um hospital, onde estava tomando uma vacina contra a gripe, ela disse que uma mulher branca de meia-idade gritou com ela.

Crianças também são alvo de xenofobia

As crianças também foram alvo – por outras crianças e adultos. Devin Cabanilla, de Seattle, nos disse que um vendedor de amostras de alimentos da Costco disse à esposa e ao filho de raça mista da Coréia que “se afastassem” das amostras, questionando se elas tinham vindo da China.

Mais tarde, os executivos da empresa se desculparam com sua família, mas ele ainda está abalado. “Isso me lembra que quando as pessoas olham para nós, não nos veem como americanas”, disse ele.

Sara Aalgaard, de 13 anos, nos disse que, desde o surto, muitos colegas de escola dela têm como alvo a pequena população de asiáticos americanos em sua escola em Middletown, Connecticut.

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“As pessoas nos chamam de ‘coroa'”, disse ela. ou pergunte se eles comem cães. Rebecca Wen, de North Brunswick, Nova York, nos disse que seu filho de 9 anos relatou que seu colega de 11 anos disse: “Você é chinês, então deve ter o coronavírus”.

O assédio anti-asiático também não se limita aos EUA. Pontos de venda internacionais relataram assédio em países majoritariamente brancos, como a Austrália, onde os pais em Melbourne se recusaram a deixar médicos asiáticos tratarem seus filhos.

No Canadá cerca de 10.000 pessoas da área de Toronto assinaram uma petição pedindo que o distrito escolar local rastreie e isole os chineses. Estudantes canadenses que podem ter viajado para a China no Ano Novo Lunar.

Na Alemanha, Thea Suh disse que, quando se sentou no trem para trabalhar, a pessoa sentada ao lado se afastou dela e cobriu o rosto. Alguns dias depois, uma mulher disse-lhe para mover seu “corpo cheio de corona” para outro lugar.

Falta posicionamento de quem quer ajudar

Nem uma vez alguém interveio para ajudar, ela disse. “Eu também não vi ou ouvi nenhum político alemão ou grande influenciador chegando em nossas defesas”, disse ela. “E sinto que, como parte da chamada minoria modelo, estamos sendo deixados em paz”.

Esse é outro tema comum das respostas que recebemos: Testemunhas e espectadores demoraram a intervir. Allison Park lembra que quando o homem no metrô de D.C. mandou que ela voltasse para a China, o trem estava quase dois terços cheio, mas ninguém disse nada.

Na melhor das hipóteses, ela tinha um olhar de simpatia. Amy Jiravisitcul disse que os outros passageiros ignoraram os gritos, o que a fez pensar se eles achavam que ela estava apenas fazendo uma cena.

E quando o assédio passou, o mal-estar ainda permanece. Jane Hong, de Nova York, nos disse que, quando ela e um colega coreano-americano estavam saindo do almoço, ela ouviu um homem gritando “eca” na direção deles. Agora, ela percebe sempre que as pessoas na rua olham para ela mais do que um olhar passageiro.

“Não sei se ‘paranóico’ é a palavra”, disse Hong. “Agora está na minha cabeça. Eu me pergunto se eles estão pensando: ‘Eu tenho que ficar longe dela, não quero andar perto dela.’ Agora que a semente foi plantada na minha cabeça, é difícil não ter esse pensamento em minha mente. “

Fonte: www.npr.org

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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