Existe alguma maneira segura de socializar durante o distanciamento ?

In a perfect infectious-disease-fighting model, everybody would stay home and socialize only with their cohabitants. But the realities of human existence are messier.

Das muitas maneiras pelas quais o COVID-19 mudou a vida americana, o distanciamento social está entre os mais difíceis de suportar para muitas pessoas. Os seres humanos são animais sociais, conectados para desejar toque e interação. Portanto, é natural que, à medida que a fadiga do cuidado se estabeleça e as diretrizes de distanciamento social em muitos lugares sejam estendidas em um futuro indeterminado, até pessoas bem-intencionadas estejam procurando brechas que lhes permitam se reunir com seus entes queridos.

Mas existe alguma maneira segura de ver a família ou os amigos enquanto segue as diretrizes de distanciamento social?

“Não há resposta mágica para essa pergunta”, diz Jason Farley, professor e enfermeiro epidemiologista das Escolas de Enfermagem e Medicina Johns Hopkins.

Sempre há risco de espalhar coronavírus

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendam oficialmente que as pessoas “evitem reuniões de qualquer tamanho fora de sua casa, ou na casa de um amigo, parques, restaurantes, lojas ou qualquer outro lugar”. Isso é especialmente importante para pessoas doentes ou aqueles que suspeitam que foram expostos ao COVID-19; estão em um grupo de alto risco, como idosos ou imunocomprometidos; ou morar com alguém que se encaixa em qualquer uma dessas categorias.

Mas você pode obter e espalhar o coronavírus, mesmo que não se enquadre em um desses rótulos.

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Muitas pessoas que recebem COVID-19 desenvolvem sintomas leves ou nenhum. Isso significa que você e seus entes queridos podem espalhar o vírus, mesmo que se sintam bem, diz Farley.

Mesmo que você tenha um resultado de teste negativo agora, pois a precisão do diagnóstico não é perfeita, você pode ser exposto ao vírus a qualquer momento. “Realmente não há como prever, se você foi exposto e testou negativo hoje, que não será positivo amanhã”, diz Farley. Testar positivo para anticorpos também não significa necessariamente que você é imune a infecções futuras, dizem as autoridades de saúde.

Usar uma máscara, lavar as mãos regularmente e limitar as viagens para fora reduzem o risco de pegar e transmitir o COVID-19, mas “não podemos quantificar [quanto menor] esse risco menor”, diz Farley. Também não há dados demográficos realmente seguros do COVID-19 – pessoas de todas as idades ficaram gravemente doentes e morreram com o vírus.

Dados todos esses riscos e incógnitas, “a opção mais responsável é ter uma visita [social] virtualmente”, diz Brandon Brown, epidemiologista e professor associado do Centro de Comunidades Saudáveis ​​da Universidade da Califórnia, em Riverside. Esse será o caso até que exista uma vacina para conferir imunidade generalizada, bem como melhor capacidade de teste e declínios constantes de mortes e casos para diminuir a carga sobre o sistema de saúde, diz Brown.

Distanciamento social ajuda a "achatar a curva" e a combater Covid-19

Em um modelo perfeito de combate a doenças infecciosas, todo mundo fica em casa e socializa apenas com seus coabitantes. Mas as realidades da existência humana são mais confusas.

Violações flagrantes de distanciamento social, como festas em casa lotadas, são inequivocamente uma péssima ideia. Mas há muita área cinzenta. Existe algum dano em uma caminhada socialmente distante? Se você mora sozinho, consegue ver um amigo? Existe uma maneira responsável de morar com a família?

Há também ramificações de saúde mental a serem consideradas. O isolamento pode afetar seriamente a saúde mental, principalmente para aqueles que já sofrem de condições como depressão e ansiedade. O desemprego, o isolamento e a angústia relacionados à pandemia do COVID-19 podem levar a cerca de 75.000 “mortes de desespero” adicionais – aquelas relacionadas ao suicídio ou uso indevido de substâncias – nos EUA, de acordo com um relatório recente. Como você avalia isso contra o risco de espalhar uma doença infecciosa mortal?

Para ajudar, alguns especialistas estão defendendo uma abordagem de redução de danos ao distanciamento social, uma ideia que depende da minimização das consequências negativas de comportamentos potencialmente arriscados. Isso significaria ensinar as pessoas a ver seus entes queridos da maneira mais segura possível, em vez de lhes dizer para não se socializarem e esperar – contra a prova e a natureza humana – que elas escutassem.

“Temos pensado no distanciamento social dessa maneira” tudo ou nada “”, diz Julia Marcus, professora assistente de medicina da população na Harvard Medical School. Isso foi apropriado quando os bloqueios foram anunciados pela primeira vez, diz Marcus, mas como as medidas de contenção se arrastam indefinidamente, é impraticável não abordar a área cinzenta.

“As pessoas já estão fazendo escolhas todos os dias sobre como navegar pelo risco”, diz Marcus. “Uma abordagem de redução de danos daria a eles as ferramentas necessárias para reduzir o risco, tanto quanto possível.”

Embora exista uma diversidade de opiniões entre os profissionais de saúde sobre quanto risco é aceitável, a maioria concorda que algumas formas de socialização são mais seguras que outras.

Fora parece melhor do que dentro

Ainda há muitos especialistas que não sabem como o COVID-19 se espalha. Mas a Dra. Kelly Michelson, diretora do Centro de Bioética e Humanidades Médicas da Faculdade de Medicina da Universidade Northwestern Feinberg, diz que a maioria das pesquisas sugere que é menos provável que você pegue ou transmita o vírus se estiver do lado de fora, usando uma máscara e mantendo o seu corpo a distância dos outros.

Certos tipos de interação ao ar livre também são melhores que outros, diz Farley. Um churrasco em que as pessoas tocam os mesmos utensílios ou comem dos mesmos recipientes apresenta maior risco do que uma caminhada socialmente distante, por exemplo.

Patricia Rieker, socióloga médica da Universidade de Boston, acrescenta que as reuniões individuais são mais seguras que as reuniões de grupo. Ela convidou uma amiga para a área externa de seu condomínio no fim de semana, mas apenas depois de limpar as cadeiras e colocá-las a 10 pés de distância e encontrar uma maneira de a amiga entrar na área comum sem entrar em sua casa. Eles também usavam máscaras. “Levei 45 minutos para me preparar para que isso acontecesse com segurança”, diz Rieker. “Você não pode fazer nada que eu chamaria de espontâneo”.

Confiança é importante

Rieker diz que se sentiu confortável ao ver sua amiga porque sabia que os dois levavam o distanciamento social a sério. Essa confiança é primordial, diz Rieker, porque ver alguém agora significa que você está potencialmente se expondo a todos os pincéis anteriores com o vírus.

Se você realmente confia em alguém, Rieker diz que não está fora de questão explorar a possibilidade de morar com eles, desde que seja feito com segurança. Embora os testes não sejam 100% precisos, Rieker diz que ambas as partes devem fazer o teste antes de se mudarem.

Brown diz que ambas as partes devem se abrigar por pelo menos duas semanas antes de combinar as famílias. Michelson concorda e acrescenta que é importante garantir que “esse familiar ou amigo substituto esteja se protegendo de uma maneira que seja segura para você”. Em outras palavras: morar juntos não é uma licença para deixar passar outras práticas de prevenção de doenças.

Compartilhar uma cama ou ter contato físico próximo exige ainda mais confiança e expõe os dois a mais riscos. Escrevendo no Annals of Internal Medicine em 8 de maio, um grupo de médicos de Boston observou que todo contato sexual provavelmente apresenta algum risco de disseminar o COVID-19, deixando aos profissionais de saúde “pouco a oferecer além da orientação para não se envolver em qualquer atividade sexual em pessoa “. Ainda assim, eles reconheceram que a abstinência total nem sempre é uma opção viável e observaram que a atividade sexual virtual, ou o contato físico com um parceiro de quarentena, é mais seguro.

O contexto importa

O COVID-19 não está se espalhando de forma idêntica em todas as partes dos EUA. Se você deseja socializar, cabe a você entender as diretrizes e a situação específicas da saúde pública em sua área, diz Rieker.

Se você mora em uma área densamente povoada onde o coronavírus está se espalhando rapidamente, pode ser difícil ou até impossível encontrar uma maneira de socializar com segurança. É importante ficar atento a isso – especialmente porque o distanciamento social é realmente sobre o bem comum e garantir que o menor número possível de pessoas fique doente.

“Manter-se seguro é uma questão de várias camadas sobre o que você faz por si mesmo, o que você espera que outras pessoas façam por si mesmas e o que, coletivamente, todo mundo faz na comunidade”, diz Rieker. “Você é obrigado a pensar no bem maior.”

Limitar o contato social, por mais difícil que seja, é realmente um movimento altruísta. Mesmo que você, pessoalmente, aceite o risco de ver outra pessoa, precisará considerar como suas ações podem afetar a saúde pública e os encargos do sistema de saúde. Esse tipo de pensamento deve ser uma motivação extra para correr o mínimo possível de riscos e minimizar os riscos que você corre. Isso ajudará a encerrar a pandemia de coronavírus.

“No curto prazo, todo mundo vai sentir a dor”, diz Brown. “Mas, a longo prazo, os problemas da pandemia vão melhorar.”

Fonte: Time

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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