Sul da Europa pode perder U$ 22 bilhões em combate à doença mortal das oliveiras

Sul da Europa pode perder U$ 22 bilhões em combate à doença mortal das oliveiras

Federico Manni notou que algo estava errado com as oliveiras de sua família há cerca de seis anos.

Era verão, as cigarras estavam cantando, e Manni e seu pai, Enzo, teciam através de seus olivais na Apúlia, localizada na região sul da Itália.

Eles notaram que algumas árvores pareciam queimadas.

“Galhos mortos, folhas marrons”, diz Manni. “Terrível, realmente terrível.”

Podaram e lavaram as árvores, mas não ajudou. Logo mais árvores murcharam. Hoje quase todos estão mortos.

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Os Mannis agora chamam o campo trabalhado por gerações de sua família de “cemitério de oliveiras“.

“Essas oliveiras sobreviveram a guerras e ao mau tempo. Elas quase nos deram uma sensação de imortalidade”, diz Enzo. “Agora eu seguro minhas lágrimas quando vejo essas belezas extraordinárias substituídas por troncos sem vida.”

Patógeno ameaça plantações de oliveiras na Espanha e na Grécia

O matador de árvores é uma bactéria chamada Xylella fastidiosa. Desde 2013, já matou milhões de oliveiras na Itália e agora ameaça as da Espanha e da Grécia. Juntos, esses países produzem 95% do azeite da Europa.

Um estudo recente projeta que o sul da Europa, já esmagado pela pandemia de coronavírus, poderia perder pelo menos U$ 22 bilhões nos próximos 50 anos, se a Xylella fastidiosa se espalhar.

“Não há cura”, diz Maria Saponari, virologista de plantas do Instituto de Proteção Sustentável das Plantas da Itália, “e a doença se espalha rapidamente”.

Sul da Europa pode perder U$ 22 bilhões em combate à doença mortal das oliveiras

Saponari compara a Xylella fastidiosa ao coronavírus. Assim como o COVID-19 impede que o oxigênio alcance nossos órgãos vitais, ela diz, a bactéria obstrui o interior das oliveiras, para que elas não possam absorver a água.

“Do lado de fora, você vê as folhas secarem, a madeira fica cinza ou marrom e a árvore morre”, diz ela.

Saponari, que estuda essa bactéria há anos, diz que ela veio da Itália das Américas, onde devastou cítricos e vinhedos. Ela diz que a Itália provavelmente importou plantas ornamentais de café infectadas. Por crescer em clima quente, “infelizmente encontrou uma condição muito adequada para se estabelecer aqui”, diz ela.

O patógeno é transmitido por insetos sugadores de seiva, como a cigarrinha. Como não há cura, Saponari diz que os agricultores devem se concentrar na prevenção, o que inclui manter os ciganos longe das árvores. Um método envolve capinar e cultivar olivais para matar larvas de insetos. Os cientistas também sugeriram tentar argilas repelentes de insetos.

Os olivicultores da Apúlia tentaram de tudo. Eles limparam os galhos infectados com sulfato de cobre e fertilizaram o solo com esterco de vaca. Eles colocaram árvores doentes em quarentena e arrancaram árvores saudáveis ​​nas proximidades.

Mas Gianni Cantele, um enólogo, que faz parte da associação de agricultores locais, diz que o suprimento de azeite quase secou.

“A produção nessa área não passa de 10% da original”, diz ele.

O azeite e as azeitonas são parte da história do sul da Espanha

Cantele diz que a doença também afetou o turismo local construído em torno dessas oliveiras.

“Perdemos um enorme tesouro histórico e cultural”, diz ele. “Oliveiras definem a paisagem aqui.”

Na Espanha, a bactéria afetou principalmente amendoeiras e vinhedos. Mas Blanca Landa, patologista de plantas do Instituto de Agricultura Sustentável do Conselho Nacional de Pesquisa da Espanha, alerta os olivicultores da Espanha para permanecer vigilantes.

“Você nunca sabe o que pode acontecer”, diz ela, que os agricultores importam plantas não produzidas e “introduzem algo que pode ser realmente perigoso e destruir completamente a economia de um país”.

“Se eu dirijo pela Andaluzia (no sul da Espanha), não consigo imaginar não ver oliveiras por lá”, diz ela. “O azeite está em todas as mesas. As azeitonas são oferecidas aos visitantes em todas as casas.”

Até agora, a bactéria poupou a Grécia. “Mas estamos todos em alerta”, diz Antonis Marakakis, agrônomo-chefe de olivicultores da Terra Creta, uma empresa de azeite na ilha de Creta.

Ele diz aos agricultores para ligar imediatamente se suas árvores parecerem doentes.

“Eu digo a eles para coletar amostras das árvores para que possam ser testadas imediatamente quanto a sinais de Xylella fastidiosa“, diz ele. “Temos que pegá-lo antes que ele se espalhe”.

De volta ao sul da Itália, Federico e Enzo Manni agora estão lutando para cultivar batatas durante uma pandemia.

Federico compartilha vídeos antigos da família colhendo e pressionando azeitonas em azeite de terra, levemente picante, antes do patógeno transformar suas árvores em cadáveres cinza-queimados.

“Quando perdemos as árvores”, diz ele, “é como se tivéssemos perdido nossa casa”.

Ele diz que ainda não desistiu das azeitonas.

O patógeno infecta as duas variedades de azeitona mais conhecidas da Apúlia – Cellina di Nardò e Ogliarola salentina – mas os cientistas acreditam que outras variedades podem ser resistentes à doença.

Manni quer tentar cultivá-las.

“Se plantarmos 20% do que perdemos, é um bom número”, diz ele. “Azeitonas são a nossa história aqui, e essa história não acabou.”

Fonte: NPR

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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