Quando tudo isso passar, será possível voltar ao normal ?

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Eu estou escrevendo isso no meu escritório em casa, vestindo meu roupão de banho. Atualmente, estou em um pedido de estadia em casa, o que exige que eu fique na minha casa, a menos que precise viajar por razões muito específicas, como compras ou necessidades de saúde.

Isso também significa que não preciso mais manter os códigos de vestimenta do escritório. Além do meu marido e vizinho, não passo mais tempo com ninguém há mais de um mês.

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Falo com meus pais por bate-papo por vídeo e ligo para outros membros da família pelo Facebook Messenger. Fico a par das vidas dos amigos graças às muitas atualizações regulares nas mídias sociais. Eu faço a maioria das minhas compras online. Passo uma fração do meu dia lá fora.

Que anormal! E, mesmo antes do sucesso do Covid-19, eu costumava escrever no meu escritório em casa, ficando conectado com minha família e amigos através de várias tecnologias, fazendo compras on-line. O pedido de ficar em casa pode ser novo, mas não posso fingir que o distanciamento social é sem precedentes. Nossas tecnologias e mídias sociais nos distanciam há anos.

Claro, eu sou um dos sortudos. Ao nosso redor, as economias locais estão vacilando. Os sistemas de saúde estão tensos. As pessoas continuam a perder inesperadamente seus entes queridos e lamentam não poder estar com eles nos momentos finais.

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O “novo normal” não será como o “velho normal”

Isso levou muitos de nós a pensar sobre a normalidade: quando as coisas “voltarão ao normal” e como será a “nova normal”? Como um artigo que discute as perturbações que o Covid-19 trouxe à vida como sabemos, “é tentador imaginar quando as coisas voltarão ao normal, mas o fato é que elas não serão – de qualquer maneira, a velha normal. Mas podemos alcançar um novo tipo de normalidade, mesmo que esse admirável mundo novo seja diferente de maneiras fundamentais. ”

Por esse padrão, o antigo normal é aquele em que nossos sistemas de saúde e governos não estão preparados para lidar com coisas como o Covid-19; o novo normal, em contraste, é quase como o antigo normal, exceto que este está preparado para pandemias globais.

O novo normal, em outras palavras, muda o que estava errado, mas mantém o que estava certo com o antigo normal. Mas se o antigo normal estava errado, por que o chamamos de normal? Da mesma forma, se o novo normal é diferente do antigo, como podemos fingir que ainda estamos lidando com o “normal”?

O que realmente significa “normal”?

A palavra “normal” parece bastante direta. Mas, como muitas de nossas palavras, assim que começamos a pensar sobre isso, ela começa a desmoronar.

Tomemos, por exemplo, a primeira entrada na definição de normal de Merriam-Webster no dicionário: “em conformidade com um tipo, padrão ou padrão regular”, como em “Ele teve uma infância normal”. Na mesma linha, a palavra significa “de acordo com, constituindo ou não divergindo de uma norma, regra ou princípio”.

Quando tudo isso passar, será possível voltar ao normal ?

Em um fascinante podcast do Philosophy Talk, o filósofo Charles Scott observa que a palavra normal possui um certo tipo de autoridade ou “poder de dividir e distinguir as coisas”.

A palavra passa sorrateiramente da descrição para a prescrição. Começamos com um fato amplamente observável (a maioria das pessoas é heterossexual) e rapidamente construímos uma hierarquia com nosso fato observável colocado no topo (a heterossexualidade é a melhor / mais natural orientação a ter).

O fato com o qual iniciamos nosso processo de categorização se torna o padrão ou norma, e tudo o que diverge dessa norma não é apenas diferente, mas anormal e, portanto, menos do que o normal.

Mas, como Scott pergunta, por que julgamos normal ser melhor que anormal? Excesso de peso é bastante normal nos Estados Unidos – muitos médicos, no entanto, parecem incentivar seus pacientes a serem anormais nesse aspecto. O que ele está entendendo é que nosso conceito de normal exerce um duplo dever; nos diz que o que é, deveria ser.

Como aponta o sociólogo Allan Horowitz, o dilema que a “normalidade” impõe a nós é que “na maioria dos casos, nenhuma regra ou padrão formal indica quais condições são normais”.

Na ausência de tais regras, aqueles que desejam identificar a normalidade normalmente se voltam para uma das três definições diferentes. A primeira é a visão estatística: “onde ‘normal’ é qualquer característica que a maioria das pessoas exibe em um grupo”. Normal é o que é típico, o que a maioria das pessoas faz – o que significa que é impossível que qualquer indivíduo seja normal.

A maioria das pessoas tem duas pernas e a capacidade de respirar e possui desejos de socialidade, de modo que essas condições são vistas como normais. O problema de ver o normal dessa maneira é que isso pode nos levar a aceitar bons fenômenos estatisticamente difundidos. Horowitz observa que a maioria dos cidadãos da Alemanha nazista apoiou políticas de racismo e genocídio nas décadas de 1930 e 1940. O nazismo era, então, uma filosofia “normal” para os seres humanos?

A segunda maneira de definir “normal”, diz Horowitz, é como uma espécie de ideal, que aparece na etimologia da palavra. Em latim, a norma se referia à praça de um carpinteiro, que ajudava os comerciantes a estabelecer um ângulo reto perfeito.

A norma forneceu um padrão concreto que, se seguido, permitia ao usuário reproduzir um padrão específico. O normal como ideal, portanto, pode estar em harmonia com o normal como onipresente, mas pode ser bem diferente. Assim, por exemplo, o nazismo pode ter sido generalizado na Alemanha, mas não era normal porque não correspondia à sociedade ideal que desejamos alcançar. Por outro lado, atos aleatórios de bondade, mesmo quando escassos, podem ser vistos como normais em um sentido aspiracional: queremos que a compaixão seja uma norma norteadora em nossas sociedades.

Quando tudo isso passar, será possível voltar ao normal ?

A terceira definição olha para a ciência evolucionária e define a normalidade “em termos de como os seres humanos são biologicamente projetados pela seleção natural para funcionar”. O que é normal para um ser humano, então, são todos aqueles comportamentos que o tornam adequado para prosperar em seu nicho específico. A capacidade de sentir vergonha ao trair um ente querido é normal nesse esquema, assim como o desejo de que os filhos sobrevivam.

Essas três definições de normalidade – (1) estatística, (2) aspiracional, (3) funcional – geralmente acabam se entrelaçando durante a conversa cotidiana. Esse colapso é evidente em muitas de nossas discussões sobre como será o “novo normal” quando o Covid-19 estiver sob controle.

O novo normal significará que muitos de nós voltaremos ao que estávamos fazendo antes da pandemia (1), mas que nossas sociedades farão mudanças para melhor (2), o que acabará sendo bom para a sobrevivência das nossas comunidades (3).

Então, nós meio que queremos voltar para onde estávamos, mas também não queremos. Queremos que as coisas sejam iguais, mas também queremos que elas sejam diferentes. Queremos voltar ao normal, mas sabemos no fundo que nossa jornada não será tanto um retorno, mas uma partida.

A questão, então, é por que você usaria a palavra “normal”?

A definição de “normal” pode ser difícil de definir, mas sua função é bastante clara: normal é seguro. É familiar. Após a devastação da Primeira Guerra Mundial, a promessa da campanha presidencial de Warren Harding foi simples: “A necessidade atual da América não é heroica, mas curativa; não intrigas, mas normalidade. ”

Harding sabia que os americanos queriam voltar à vida como eles sabiam antes da guerra perturbar os fluxos e ritmos de suas vidas diárias. Ele entendeu que, diante do medo, as pessoas anseiam voltar a um tempo anterior ao medo. Sua retórica se relacionava com o público, que o votou na Casa Branca em 2 de novembro de 1920.

Harding e seus apoiadores eram, poderíamos dizer, nostálgicos para o normal. Assim como nós.

Nostalgia vem de duas palavras gregas: nostos, que significa regresso a casa, e algia, que significa saudade. Ser nostálgico é ter saudades de casa. O médico suíço Johannes Hofer cunhou o termo pela primeira vez em sua dissertação em 1688 “para definir o humor triste decorrente do desejo de retornar à terra natal de alguém”.

Hofer acreditava que a doença de seus pacientes era que eles ansiavam por suas casas. A nostalgia era originalmente um desejo por um lugar diferente. Eventualmente, tornou-se um desejo por um tempo diferente; mais especificamente, por um tempo que nunca existiu. Nostalgia, escreve Svetlana Boym, “é um romance com a própria fantasia”.

Em Longing For Paradise, o analista junguiano Mario Jacoby explora a propensão humana a idolatrar uma normalidade do passado que nunca existiu:

“Projetamos o retrocesso nos anos vinte dourados, a época de Belle em Paris, a época de Wandervogel, a cidade medieval, a antiguidade clássica ou a vida ‘antes da queda’. O mundo da totalidade existe principalmente em retrospecto, como uma compensação pela mundo ameaçado e fragmentado em que vivemos agora “.

Quando se trata de definir normalidade, muitas pessoas assumem que começamos com uma ideia do que é normal e, então, apenas como uma reflexão tardia, definimos o que é anormal. E se for exatamente o oposto?

Talvez comecemos com algo que parece estranho, algo que nos leva a sentir muita ansiedade e depois imaginamos um tempo despreocupado antes que esses sentimentos se manifestem. Não começamos com a normalidade e depois categorizamos os casos em que é transgredido .

Começamos com todas as coisas que sentimos instintivamente como “anormais” e depois tentamos encontrar consolo erguendo uma norma que resolve nossas ansiedades. Em seguida, localizamos essa norma “no passado”, o que nos dá o benefício de reivindicar a norma como nossa. Afinal, isso pode parecer mais fácil do que aquele que exige todo o trabalho duro da criação. Não é algo que precisamos construir do zero; tudo o que é necessário é que voltemos para casa.

Dentro de alguns meses, minha vida “voltará ao normal”. Fico em casa escrevendo ensaios com minha túnica lavanda, mantendo contato com os membros da família por meio de bate-papo por vídeo e criando desculpas para não dar certo tanto quanto gostaria.

Quando tudo isso passar, será possível voltar ao normal ?

Para outros, será um caminho mais longo. Algumas empresas locais reabrirão; outros irão disparar. Algumas pessoas nunca voltam da UTI. Algumas pessoas continuarão lutando para encher suas despensas ou pagar o aluguel.

Alguns políticos farão promessas renovadas sobre o acesso à saúde pública. Eles nos lembrarão de permanecer vigilantes após uma pandemia. Algumas pessoas concordam com nossos políticos; alguns os desprezam e levam para as mídias sociais para zombar deles. Quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem iguais …

Todos continuaremos a enfrentar desafios assustadores para os quais não estamos preparados. Cientistas e prestadores de serviços médicos tentarão superar esses desafios; eles terão sucesso de algumas maneiras, mas os desafios continuarão chegando. A medicina moderna, por mais avançada que seja, ainda é, no grande esquema das coisas, relativamente jovem.

Nos últimos 500 milhões de anos, nosso planeta testemunhou cinco extinções em massa. Muitos cientistas acreditam que atualmente estamos vivendo um sexto. Em algum momento no futuro, nossa espécie não será mais considerada o auge da evolução, sendo os seres humanos superados por outras formas de vida.

E, apesar dos enormes desafios que enfrentamos nos níveis individual, local e global, lembraremos a nós mesmos que voltaremos ao normal.

Talvez, se há algo em que se apegar em tudo isso, não seja nossa definição de normalidade, mas nossa insistência em dizer “vamos”. Não temos certeza de como será o futuro – e é por isso que preferimos discuti-lo nos termos familiares dos bons e velhos tempos – mas sabemos que ele nos cumprimentará.

O fato de continuarmos sempre será a norma não apenas da humanidade, mas de toda a vida, como ponderou o filósofo francês Henri Bergson no início do século XX. Bergson usou o termo élan vital para descrever o impulso misterioso em direção a um futuro aberto que parece animar toda a vida.

De fato, esse impulso é o que é a vida. A vida, diz Bergson, “desde suas origens, tem sido a continuação de um mesmo ímpeto que se separa em linhas divergentes de evolução”.

Seja o que for, como quer que o nomeemos, parece sempre o nosso normal: nós o faremos.

Fonte: BBC

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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