Lulas de Humbolt se comunicam alterando sua cor

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13 curiosidades que você não sabe sobre as lulas, companheiro ...

Nas profundezas do Oceano Pacífico, as lulas de Humboldt, com um metro e meio de comprimento, são conhecidas por serem agressivas, canibais e, de acordo com novas pesquisas, bons comunicadores.

Conhecidas como “demônios vermelhos”, as lulas podem mudar rapidamente a cor de sua pele, criando padrões diferentes de comunicação, algo que outras espécies de lulas são conhecidas por fazer.

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Mas as lulas de Humboldt vivem na escuridão quase total, a mais de 1.000 pés abaixo da superfície, de modo que seus padrões não são muito visíveis. Em vez disso, de acordo com um novo estudo, eles criam luz de fundo para os padrões, fazendo seus corpos brilharem, como a tela de um e-reader.

“No momento, o que me impressiona é que provavelmente as lulas conversam entre si no fundo do oceano e provavelmente compartilham todo tipo de informação interessante”, disse Ben Burford, estudante de graduação da Universidade de Stanford.

As lulas de Humboldt se agrupam em grupos grandes e velozes para se alimentar de peixes pequenos e outras presas.

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“Quando você os observa, parece frenesi”, disse Burford. “Mas se você prestar muita atenção, eles não estão se tocando. Eles não estão se chocando.”

As lulas de Humboldt produzem inúmeros padrões de comunicação

Burford e seus colegas estudaram imagens em águas profundas capturadas pelos veículos operados remotamente pelo Monterey Bay Aquarium Research Institute na costa da Califórnia.

Eles descobriram que a lula produz cerca de 30 padrões diferentes de linhas, listras e manchas. Os padrões parecem escuros, mas os pesquisadores acreditam que são iluminados pela pele bioluminescente da lula.

“Os animais podem iluminar-se em habitats escuros”, disse ele. “As lulas têm aglomerados de células produtoras de luz. Eles irradiam luz dentro do tecido do corpo”.

Alguns padrões são usados ​​apenas em torno de outras lulas, sugerindo que são usados ​​para comunicação. A lula também parece reordenar os padrões, quase como palavras em uma frase.

“Isso é realmente emocionante, porque então você pode dizer muito mais com base no acordo deles”, disse Burford. “Então, eles poderiam dizer, por exemplo: ei, esse peixe ali é meu e eu sou a lula dominante.”

A descoberta pode mudar a maneira como os cientistas pensam sobre a bioluminescência, que é usada por muitos animais do fundo do mar para atrair presas ou atrair um companheiro.

“Geralmente pensamos nas coisas do fundo do mar como tendo telas muito simples porque é um ambiente com pouca luz“, disse Mike Vecchione, zoólogo da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica do Museu Nacional de História Natural. “Isso transforma algumas de nossas idéias sobre bioluminescência quase de cabeça para baixo”.

O oceano profundo é um lugar desafiador para se estudar, então Vecchione disse que pode haver muito mais complexidade para descobrir.

“A maior parte do nosso planeta é de profundidade”, disse ele, “e não sabemos muito sobre isso”.

Fonte: NPR

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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