Assassinato não resolvido em Nova York que culminou na criação de uma fundação em prol da segurança dos nova iorquinos

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John Reisenbach Foundation Death Legacy

Mesmo para os nova-iorquinos cansados, foi um assassinato chocante. Para a indústria da televisão, as filmagens de trinta anos atrás do executivo de vendas de publicidade John Reisenbach, de 33 anos, foram um soco no estômago.

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Assassinato não resolvido

Por volta das 23h40 em 30 de julho de 1990, durante um pico da onda de crimes que assolava a cidade de Nova York nos anos 80 e início dos anos 90, Reisenbach foi morto a tiros em um aparente assalto enquanto usava um telefone público em uma cabine ao virar da esquina de seu apartamento no West Village. Ele foi atingido três vezes, duas vezes no peito e outra na perna, por balas calibre 38.

O colega de trabalho e parceiro de negócios de Reisenbach, Larry Schatz, estava do outro lado do telefone na época e ouviu o que parecia uma briga e o receptor batendo na lateral da cabine telefônica. Schatz ligou para o 911 para relatar que seu amigo estava sendo assaltado. Reisenbach foi declarado morto meia hora depois no Hospital St. Vincent.

“Todo mundo ficou surpreso por um longo tempo”, diz Ira Bernstein, co-presidente da Debmar-Mercury da Lionsgate, que trabalhou com Reisenbach no início de sua carreira. “Não é o tipo de coisa que você pode esquecer facilmente.”

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Todos esses anos depois, o assassinato de Reisenbach permanece sem solução. Apesar do carinho de Hollywood por casos frios, especialistas em aplicação da lei dizem que há pouca esperança de novos leads surgindo tão cedo.

Fundação John A. Reisenbach

Em vez de insistir na tragédia de sua morte, a família e os amigos de Reisenbach trabalham desde 1991 para honrar sua memória através de uma fundação que tem uma missão simples: tornar a cidade de Nova York um lugar melhor e seguro para morar e trabalhar.

A Fundação John A. Reisenbach desafiou as chances de as pequenas organizações sem fins lucrativos prosperarem em sua quarta década como distribuidora de subsídios para organizações de base que têm impacto direto na vida dos moradores de toda a cidade. A fundação estava enraizada na determinação do pai de Reisenbach, Sandy Reisenbach, chefe de marketing da Warner Bros., de deixar um legado orgulhoso para o filho mais velho e o único filho.

Amy Reisenbach, vice-presidente executiva dos programas atuais da CBS e a mais nova das duas irmãs de Reisenbach, diz que a fundação foi sustentada pelo apoio da indústria da televisão com sede em Nova York. John Reisenbach era popular no mundo unido das vendas de anúncios de TV. Sandy Reisenbach, que morreu em 2015 aos 82 anos, era uma figura muito conhecida com décadas de experiência em marketing de entretenimento e publicidade nas duas costas. Ele usou todas as suas conexões para colocar a fundação em funcionamento.

“Isso diz muito sobre quem John era que muitas das pessoas que o conheciam ainda estão no conselho da fundação”, diz Amy Reisenbach, que é membro do conselho. “A paixão de seus amigos continua.”

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Esses amigos incluem Schatz, ex-executivo do Randolph Media Group que agora vive em Ashville, N.C. e trabalha em imóveis comerciais. Em 30 de julho de 1990, ele e Reisenbach estavam a uma semana ou duas de deixar o emprego na All American Television, onde haviam se tornado amigos íntimos, para lançar um banner de produção de boutique.

Com o histórico de Schatz em distribuição e a rápida ascensão de Reisenbach como executivo de vendas de publicidade, o par planejava se concentrar no que hoje seria considerado conteúdo de marca.

Mas antes que os telefones móveis se tornassem onipresentes, Reisenbach teve que sair para usar um telefone público para ligar para Schatz sobre um assunto comercial naquela noite, quando descobriu que o serviço telefônico em seu bairro estava fora do ar.

Em um instante, três balas mudaram tudo para Schatz e todos os outros na vida de John. Quando a esposa de John, Vicki Reisenbach, saiu para procurar o marido, ela não percebeu que ele tropeçara e caíra na Greenwich Street ao virar da esquina. Ela pegou o mesmo telefone público que John tinha acabado de segurar e ligou para Schatz para ver se ele sabia alguma coisa.

“Era uma situação horrível, horrível”, lembra Schatz.

O choque emocional do assassinato de John levou Schatz e outros a trabalharem com Sandy Reisenbach para construir uma organização digna de seu amigo e ente querido.

“John era inteligente, sarcástico, peculiar. Ele tinha um ótimo senso de humor que era autodepreciativo ”, disse Schatz. Ele era uma pessoa genuinamente gentil que tinha um profundo amor pelos animais.

Sandy Reisenbach investiu sua dor e energia no lançamento da fundação, mas em particular ele tinha suas preocupações com o empreendimento. “Ele estava tão preocupado”, lembra Amy. “Ele pensou que, se não tivesse sucesso a longo prazo, seria como perder John novamente.”

Conhecido como JAR, o foco da fundação é apoiar organizações que trabalham nas áreas de juventude e educação, moradia, justiça e segurança e, a partir deste ano, alívio pandêmico nos bairros mais afetados da cidade de Nova York. O conselho de 33 membros – presidido por Gerry Byrne, vice-presidente da controladora da Variety PMC – é dominado por executivos seniores da Fox, Google, Facebook, NBCUniversal, ViacomCBS e Twitter, entre outros.

O caminho da fundação sofreu algumas reviravoltas. O JAR agora financia duas bolsas anuais no John Jay College of Criminal Justice da Universidade da Cidade de Nova York. O JAR se envolveu com o movimento de escolas da cidade e, em 1999, emprestou seu nome a uma escola charter K-8 no Harlem, que foi fechada em 2005 após um histórico misto de sucesso.

Em janeiro de 2015, a fundação contratou seu primeiro diretor executivo. Naomi Ryan ajudou a direcionar os recursos da organização para parcerias com organizações que ajudam comunidades carentes individualmente, com alimentos, moradia, abrigo contra violência doméstica, assistência médica, apoio educacional e fundos de assistência estabelecidos, desde o Fundo de Atores até o Jazz Foundation of America à Aliança Nacional dos Trabalhadores Domésticos.

“Nos anos 90, estávamos mais focados na prevenção ao crime. Nos últimos anos, estamos realmente focados em ajudar as pessoas com os fundamentos da vida. Nem todo mundo em Nova York tem acesso igual a esses ”, diz Ryan. “A desigualdade na cidade foi aumentada durante a pandemia. Estamos tentando resolver esses problemas pelo trabalho que fazemos em nome de John e em sua memória “.

A JAR realiza sua própria captação de recursos todos os anos pelo dinheiro que dispersa em doações geralmente entre US $ 10.000 e US $ 30.000. No ano passado, com o sucesso de um evento anual de gala, a fundação arrecadou cerca de US $ 660.000. Este ano, a organização ficou surpresa com a forma como chegaria perto desse total sem a capacidade de ter um evento em pessoa. Como costuma ser o caso, a fundação apoiou-se na desenvoltura de seu conselho para encontrar uma solução.

Lew Leone, membro do conselho da JAR, vice-presidente e gerente geral da WNYW-TV e da WWOR-TV de propriedade da Fox, ofereceu meia hora de antena para um especial de angariação de fundos que destacaria o trabalho da fundação e as histórias individuais de dificuldades causadas pela pandemia. O membro do conselho Scott Kushner e outros ajudaram a produzir o especial “Dear New York”, narrado por Robert Klein, que acabou sendo exibido em cada uma das principais operações da rede Big Four da cidade às 19h. em 11 de julho.

Ryan credita ao conselho da fundação por ser ágil na avaliação de que tipo de programas se enquadra na missão da JAR. Entre as parcerias mais impactantes dos últimos anos, está o apoio da JAR ao Harlem Girls Cheer, um programa competitivo de animação desenvolvido para ensinar habilidades de liderança e criar comunidade entre as meninas de 8 a 14 anos no Harlem e no Bronx.

“A disposição do conselho de ser criativa e se adaptar ao que a cidade precisa e ao que seus bairros precisam tem sido importante”, diz Ryan. “Como doador, tentamos estar ao serviço de nossos donatários. Não queremos ser o tipo de filantropia que entra e dá um cheque e não está disposto a ouvir as necessidades de nossos donatários. ”

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O trabalho da Fundação ajudou a vencer a dor

O trabalho da fundação tem sido motivo de orgulho e força para a família Reisenbach. O fato de ninguém nunca foi condenado pelo assassinato de John é uma fonte de dor que nunca deixou seus familiares sobreviventes.

Amy Reisenbach tinha 11 anos quando seu irmão foi morto. Liza Price é quatro anos e meio mais nova que o irmão com quem ela cresceu nas décadas de 1960 e 1970 em bucólico Tarrytown, NY. As duas irmãs nunca esquecerão a noite em que a ligação veio de Barbara Reisenbach, mãe de John e Liza e primeira esposa de Sandy, que John foi morto a tiros.

“Fui à casa do meu pai imediatamente”, lembra Price. “Eu nunca tinha visto um homem tão devastado. Eu estava pensando apenas na minha própria dor e quando o vi, foi a coisa mais devastadora que eu já vi “.

Price e Sandy Reisenbach viviam na costa oeste na época do assassinato. O choque foi tão grande que o então chefe da Time Warner, Steve Ross, permitiu que a família voasse para Nova York no dia seguinte no jato da empresa.

Com o passar do tempo, Price passou a acreditar que o assassino de John está morto ou já está na prisão. “Foi parte de um verão muito violento. Houve muitos outros incidentes naquele ano ”, diz ela.

A falta de justiça no caso

A falta de justiça para John não a machuca agora, tanto quanto a perda do irmão que ela adorava.

“Acho que teria ajudado meus pais a fechar uma acusação”, diz Price.

Barbara Reisenbach, que morreu em 2013, manteve contato com os detetives da polícia de Nova York que trabalharam no caso. “Ela ficou neles por anos. Ela ligava para eles uma vez por mês ”, diz Price. “Eles conversavam com ela ocasionalmente.”

Amy Reisenbach disse que soube mais tarde que seu pai estava estranhamente aliviado por nunca haver um julgamento. “Ele sentiu que seria ruim reviver tudo de novo”, disse ela.

Thomas Hyland, um detetive aposentado da polícia de Nova York que agora é professor de adaptação no John Jay College da CUNY, diz que a natureza do assassinato de Reisenbach dificultou muito a solução.

Em 1990, o Departamento de Polícia de Nova York ficou impressionado com 2.262 assassinatos surpreendentes naquele ano. Em 2019, o número de homicídios foi de 319, refletindo as vastas mudanças na cidade de Nova York na geração desde que Reisenbach foi assassinado.

Hyland estava na polícia de Nova York na época do assassinato de Reisenbach, mas não trabalhou no caso. Mas ele se lembra disso como um marco de um período violento.

“Na época, um assassinato não resolvido não era único, especialmente para algo como um assalto a uma rua”, diz Hyland. “Uma vítima assassinada por um estranho em um crime de oportunidade é muito difícil de investigar.”

William Emerson, então um homem de rua de 42 anos que frequentava um parque perto do apartamento de Reisenbach, foi preso pelo crime em poucos dias. Mas depois que ele ficou detido por mais de seis meses na Ilha Rikers, o caso contra Emerson entrou em colapso por falta de evidências. O informante da polícia que havia apontado a polícia para Emerson, uma pessoa descrita nos relatos contemporâneos do crime como um “travesti” chamado Porsche, não pôde mais ser encontrado. Havia rumores de que a Porsche havia sido paga pela história.

Onde de assassinatos em Nova York

Dan Bowens, âncora do fim de semana e repórter da WNYW-TV da Fox em Nova York, investiga casos frios em Nova York por sua série de podcasts “The Tape Room With Dan Bowens”. Ele observa que uma situação como o assassinato de Reisenbach teria uma chance muito maior de ser resolvida hoje.

“O fato de ter sido um crime aleatório em uma noite em que provavelmente havia outros 10 assassinatos torna tudo muito mais complicado”, diz Bowens. “Hoje há muito menos crimes e a polícia tem mais tecnologia. Se acontecesse hoje, haveria câmeras em todas as esquinas. ”

Schatz e outros continuam convencidos de que Emerson era a pessoa errada que foi alvo porque a polícia precisava de um bode expiatório pronto. Hoje, a área da Jane Street, perto da Greenwich Street, onde Reisenbach morava, abriga apartamentos de um milhão de dólares e todo tipo de comércio de luxo. Em 1990, a cidade estava dominada pela epidemia de crack. Viciados em drogas e prostitutas se reuniram em Abingdon Square Park. O crime e outros males urbanos costumavam chegar à Jane Street, a partir do que a polícia chamava de “mercado de carne”.

Price lembra que seus pais estavam preocupados com John e Vicki comprando um apartamento nos arredores de um bairro modesto em 1989. Mas os dois amavam a cidade e queriam ter um lugar em Manhattan.

John Reisenbach era uma pessoa incrivelmente “divertida” que desfrutava da vida 24/7 da cidade. “Ele tinha muitos amigos”, diz Price. Quando Price se tornava jovem, seu irmão mais velho às vezes a incluía em seus passeios. “Ele gostava de se divertir”, diz ela. “Era a década de 1980. Bebemos muito.

Na sua essência, John Reisenbach era uma boa pessoa que “tinha uma ótima atitude descontraída com a vida”, diz Bernstein, da Debmar-Mercury, que trabalhou com ele em vendas de publicidade na antecessora da All American Television LBS Communications. “Ele foi um dos primeiros que me ensinou que você não precisa subir e descer todos os dias para fazer as coisas”.

Bernstein ficou impressionado com outro aspecto do personagem de Reisenbach.

“Ele era filho de alguém realmente importante no negócio”, diz Bernstein. “Ele nunca foi como, ‘Você sabe quem é meu pai?’ Nenhuma vez. Ele nunca trocou por isso.

Amy Reisenbach sentiu a perda de seu irmão mais velho durante a maior parte de sua vida. Ela deseja ter tido a chance de ter um relacionamento adulto com o irmão que idolatrava. O sucesso de John como a segunda geração Reisenbach a prosperar no showbiz teve um grande impacto em sua decisão de seguir uma carreira na TV. Ela está na CBS desde 2005.

Reisenbach credita a natureza unida do negócio de TV por manter viva a memória de seu irmão.

“O negócio de TV em Nova York, mas também o de TV em geral, pode ser um negócio tão pequeno e íntimo – mesmo na Peak TV – onde você realmente conhece seus colegas”, diz ela. “O fato de alguém bom ser levado aleatoriamente e de alguém de nossa empresa atinge o ponto de vista das pessoas que sofreram.”

Schatz foi profundamente afetado pela experiência “horrenda” de ser uma testemunha auditiva de assassinato na noite de 30 de julho de 1990. A empresa que os dois estavam prestes a lançar seria chamada de Vanguard Media. Através da fundação, John Reisenbach acabou na vanguarda da onda de terra para combater a violência armada e tornar as ruas de Nova York mais seguras para todos.

“Acho que fizemos muito bem em nome de John”, diz Schatz. “Acho que ele ficaria muito orgulhoso do que fizemos em nome dele”.

Fonte: Variety

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo

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