O draft da NFL mostra o quanto a América precisa de esportes

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A football sits on the field in the second quarter of a game in Indianapolis, Indiana on Sept. 11, 2016.

A popularidade duradoura do draft da NFL sempre me deixou confusa. Durante meses antes do evento anual da primavera, especialistas especulam incessantemente sobre onde serão as melhores perspectivas do futebol. Um ano atrás, o draft de três noites alcançou mais de 47,5 milhões de espectadores. Cerca de 600.000 pessoas se reuniram em Nashville para assistir ao vivo. Tudo para quê? Observar jogadores de futebol usando chapéus?

Algumas semanas atrás, o pensamento da NFL conduzindo uma versão virtual de seu draft parecia totalmente inapropriado. Durante essa pandemia devastadora, com o resto do mundo do esporte bloqueado, a liga iria conduzir os negócios como sempre?

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Mas a América, ao que parece, anseia pelo tipo de experiências comunitárias compartilhadas que o esporte pode proporcionar. Há uma semana, o draft da WNBA – também conduzido virtualmente e transmitido pela ESPN – viu sua audiência aumentar 123%.

A tão esperada documentação de 10 partes sobre Michael Jordan e o Chicago Bulls de 1997-1998 – The Last Dance – estreou no domingo, 19 de abril; o filme teve uma média de 6,1 milhões de espectadores, tornando-o o documentário da ESPN mais visto de todos os tempos.

Lentamente, estávamos começando a adotar alguma versão da normalidade esportiva.

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Então, na noite de quinta-feira, de repente fui na primeira rodada do draft da NFL. O show, realizado no porão suburbano de Nova York do comissário da NFL Roger Goodell, saiu sem muito esforço. A capacidade da NFL de realizar o evento terá um impacto real: o draft nos aproxima ainda mais do retorno dos esportes como conhecíamos, mesmo que os jogos voltem sem fãs nas arquibancadas, o que parece muito provável.

NFL Commissioner Roger Goodell speaks from his home in Bronxville, New York during the NFL draft on April 23, 2020.

A NFL tentou recriar a emoção de um draft típico

Mas o draft da NFL também serviu como um lembrete de tudo o que os fãs de esportes estão perdendo. Por mais que a NFL tentasse recriar a sensação de um draft típico – os fãs aplaudiram uma tela atrás de Goodell antes de ele anunciar cada picareta – o distanciamento social rouba a diversão.

Quando o nome de um jogador foi anunciado, ele não comemorou imediatamente em sua casa: parecia que havia algum tipo de atraso na comunicação. Perdemos a alegria que um jogador sente quando abraça sua família e aceita os parabéns de outros jogadores antes de subir ao palco.

Não que as peculiaridades do draft virtual não tenham sido deliciosas. As mídias sociais se concentraram no design de interiores, em vez das escolhas de alfaiate dos redatores. Gostamos de ver lanches e filhos de treinadores e executivos entrando nas salas de guerra tipicamente auto-sérias – também conhecidas como espaço livre na casa com um cenário aceitável.

O gerente geral do New York Giants, Dave Gettleman, colocou uma máscara, por dentro, por algum motivo. O analista da ESPN, Louis Riddick, tinha o jogo de futebol eletrônico portátil da década de 1970, no qual os jogadores estavam literalmente piscando na tela, em sua estante. Henry Ruggs, um grande receptor da Universidade do Alabama, que o Las Vegas Raiders levou com a 12ª escolha, agitou um roupão de banho.

Fonte: Time

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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