NASA enviará balão do tamanho de um estádio para estudar o universo no próximo ano

ANÚNCIO

A NASA planeja iniciar uma nova missão, envolvendo um poderoso telescópio usando um balão para pesquisar o universo. Em vez de trazer o telescópio para o espaço, o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA lançará um enorme balão na estratosfera.

NASA

ANÚNCIO

A missão, conhecida como Telescópio Astrofísico Estratosférico para Observações de Alta Resolução Espectral em comprimentos de onda submilimétricos (ASTHROS), inclui pilotar um telescópio de alta altitude.

Quando eles vão liberar o balão enorme?

O JPL disse que o ASTHROS está programado para lançamento na Antártica em dezembro de 2023. Em três a quatro semanas, espera-se que o projeto faça dois ou três circuitos ao redor do Polo Sul movidos por ventos estratosféricos.

“[O ASTHROS] passará cerca de três semanas flutuando sobre as correntes de ar acima do continente gelado do sul [Antártica] e alcançará várias estreias ao longo do caminho”, segundo o comunicado.

ANÚNCIO

Quando estiver no ar, o telescópio colocado abaixo do balão de 400 pés de largura, que os cientistas no solo monitorarão em tempo real, mirará em quatro missões, disse o JPL.

Isso inclui duas regiões de formação de estrelas dentro de nossa própria galáxia da Via Láctea, a galáxia Messier 83 e a TW Hydrae, uma jovem estrela cercada por um grande disco de poeira e gás que os cientistas acreditam poder formar planetas.

Sobre o que é tudo isso?

Segundo a NASA, o telescópio ASTHROS é projetado para detectar luz infravermelha distante, que é maior que a luz visível aos seres humanos. O telescópio precisa viajar a uma altitude para tirar proveito dessa função.

Espera-se que o ASTHROS colete fotografias e dados para ajudar os cientistas a entender melhor a formação de estrelas e galáxias. Ele será capaz de absorver comprimentos de onda da luz sem ser obscurecido pela atmosfera da Terra.

Para fazer isso, o ASTHROS deve voar a uma altitude de 130.000 pés ou 24,6 milhas, o que é cerca de quatro vezes a altura média do avião comercial. Enquanto o ASTHROS deve viajar a uma altitude incrivelmente alta, ele estará situado aproximadamente 100 quilômetros abaixo do limite de espaço.

Missões de balões são de alto risco

Um enorme balão do tamanho de um estádio de futebol pode segurar o telescópio ASTHROS, que tem cerca de 8,4 pés de altura. Devido ao número de vantagens, ele possui um projeto de telescópio espacial, que optou por uma missão baseada em balões, de acordo com a NASA.

Como a agência observou, é muito mais fácil apontar um telescópio para a estratosfera usando um balão do que trazer um para o espaço. Além de seu baixo custo, o planejamento e o design de missões de balão demoram mais tempo do que as missões espaciais.

Esses fatores permitem que a missão assuma riscos mais altos, o que pode abrir novas possibilidades para a NASA usar balões no campo de projetos futuros.

“As missões de balão como o ASTHROS são de maior risco que as missões espaciais, mas geram grandes recompensas a um custo modesto”, explicou Jose Siles, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e gerente de projeto da ASTHROS.

“Com o ASTHROS, nosso objetivo é fazer observações astrofísicas que nunca foram tentadas antes. A missão abrirá o caminho para futuras missões espaciais testando novas tecnologias e fornecendo treinamento para a próxima geração de engenheiros e cientistas”, acrescentou.

Fonte: Tech Times

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo

ANÚNCIO