Não existem horas ou dias em tempos de coronavírus

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Blue alarm clocks floating on a yellow background

Não há relógio em minha casa; portanto, o Google Home geralmente é o cronometrista. Seu trabalho geralmente se limita a cozinhar com temporizadores, mas ultimamente – com mais frequência do que eu gostaria – me pego vagando pela casa, perguntando ao Google a hora do dia, ou pior, o dia da semana.

Às vezes, depois de ver a hora no meu telefone, chamo como se tivesse uma segunda opinião, para explicar como pedaços inteiros do dia se evaporaram ou como é de repente quinta-feira novamente. Recentemente, descobri minha experiência resumida em um desenho animado do The New Yorker, no qual um homem encadernado no sofá é assombrado pelo fantasma de si mesmo. “Sou você do futuro!”, Exclama o fantasma. “Ou do passado. Perdi completamente a noção do tempo.”

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2020 é um ano bissexto único!

O tempo, pensou o filósofo Aristóteles, é a medida da mudança. Ele não existe por si só como um recipiente para colocar as coisas; antes, depende do que está mudando, remodelando e o que permanece o mesmo. É a observância do antes e depois, agora e depois, o começo e o fim.

Em 2020, o coronavírus se tornou o ponto de partida para a mudança. E ao longo do caminho, algo aconteceu com o tempo. Sua marcha em diante não é mais medida em dias, mas em casos confirmados de Covid-19 e número de mortes. Milão não está mais cinco horas à frente de Nova York, mas várias semanas à frente.

O vírus criou seu próprio relógio e, na hora da coroação, há menos demarcação entre um dia e uma semana, um dia da semana e um fim de semana, manhã e noite, o presente e o passado recente. Os dias se misturam, os meses se aproximam.

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E embora grande parte do impacto da pandemia tenha caído de maneira desigual na geografia, raça e classe, essas distorções do tempo parecem estranhamente universais. “2020 é um ano bissexto único”, afirmou David Wessel, pesquisador econômico, no Twitter. “Tem 29 dias em fevereiro, 300 dias em março e 5 anos em abril.”

A percepção do tempo pode variar de acordo com os sentimentos

A elasticidade do tempo deixou filósofos perplexos por milênios. Ele inspirou escritores por séculos. Mais recentemente, chamou a atenção de psicólogos como Ogden, que criaram experimentos para entender as condições da percepção do tempo: se as pessoas sentem o tempo de maneira diferente quando estão quentes ou frias, estressadas ou à vontade, observando o relógio ou focadas em algo outro.

O tempo pode desaparecer quando estamos profundamente imersos em uma atividade que desfrutamos – o cozimento de pão de fermento ou a absorção total em um projeto de arte. Outros estudos sugerem que o medo e a ansiedade moldam nosso senso de tempo com a mesma força. “Existem distorções na percepção do tempo quando você apresenta ameaças às pessoas”, diz Kevin LaBar, neurocientista cognitivo do Instituto de Ciências do Cérebro da Duke.

E no caso de tédio extremo. Quando nada está mudando, nossas experiências de tempo tornam-se terrivelmente lentas. Um estudo, que puniu um grupo de 110 alunos de graduação com a tarefa de circular os números em folhas de papel, descobriu que aqueles que relataram sentir-se entediados superestimaram a quantidade de tempo que gastariam na tarefa.

Esses estudos medem a percepção do tempo em termos de segundos ou horas. A escala da pandemia se estende ainda mais, a semanas e meses pelo menos. Nos EUA, alguns estados estão se isolando há quase dois meses, um período que pode parecer ao mesmo tempo dolorosamente longo e, em retrospectiva, quase como quase nada.

Controlar o tempo é escorregadio e indescritível. Especialmente, diz LaBar, se você está preso em casa dia após dia. “O cérebro gosta de novidade”, diz LaBar. “Ele esguicha dopamina toda vez que há algo novo acontecendo, e a dopamina ajuda a definir o início do momento desses eventos”.

Nesse modelo, o cérebro observa essas novas experiências, as esconde como lembranças e depois as relata mais tarde para estimar a passagem do tempo. Sem novidade, sem dopamina – e então “os sistemas perceptivos não se incomodam em codificar coisas”, diz LaBar.

O paradoxo da quarentena

Claudia Hammond, jornalista e autora de Time Warped: Unlocking the Mysteries of Time Perception, chama isso de “paradoxo do feriado“. (Isso é “feriado” no sentido de férias britânico, não o sentido americano de “quando o jantar em família do Dia de Ação de Graças terminará”.)

Você já parou para pensar na importância do tempo?

“Quando as pessoas saem de férias, dizem que é muito rápido. Você fica no meio da semana e de repente pensa: ‘Não acredito que estamos no meio’ ‘, diz ela. “Mas quando eles voltam, parece que estão longe há muito tempo.”

Muitas vezes, essas férias são preenchidas com novas experiências e uma ruptura com a rotina normal. Até mesmo “estadia” podem envolver a visita a um museu local que você nunca teve tempo de visitar antes. Essas aventuras fornecem uma série de novas memórias para recordar – mais do que você poderia ter em uma semana normal.

Um “paradoxo da quarentena“, se você preferir, pode aplicar a mesma lógica. Os dias passados ​​fechados em ambientes fechados podem parecer longos, mas são muito pouco em retrospectiva, fazendo com que os meses de rotinas repetidas pareçam muito curtos.

Os que estão na linha de frente da crise, enquanto isso, podem encontrar seus dias em uma velocidade vertiginosa, mas acham cada mês que passa mais longo que o anterior, à medida que cada memória se acumula no próximo. Despreocupado com os ritmos habituais de nossas vidas diárias, o tempo parece elástico, estendendo-se infinitamente à frente e, sem aviso prévio, retrocedendo.

Em Time Warped, Hammond conta a história de Alan Johnston, um repórter da BBC que foi mantido em cativeiro por guerrilheiros palestinos por quatro meses. Ele podia contar as chamadas para a oração cinco vezes por dia, mas perdeu a noção de quanto tempo esteve em cativeiro. “De repente, o tempo se torna uma coisa viva, um peso esmagador que você precisa suportar”, Johnston disse a ela. “É interminável, já que você nunca sabe quando será libertado.”

Abrigar-se em casa não é prisão – nem mesmo perto, apesar do que alguns manifestantes possam reivindicar. Mas as palavras de Johnston ainda podem ressoar. Essa pandemia está repleta de incertezas, desde o que o vírus fará neste verão até quando haverá uma vacina e estamos presos no meio dela. Ou talvez ainda seja o começo. Ou talvez mais perto do fim.

Ninguém sabe quando isso vai acabar, ou como será o mundo do outro lado. Nossa experiência no tempo não é apenas diferente porque estamos com medo ou entediados, confinados ou sobrecarregados. Mudou porque ainda não sabemos com o que medir. Coronatime não tem escala.

O “tempo” tornou-se um substituto para tudo o que não podemos controlar. É a velocidade vertiginosa em que as coisas estão mudando e o ônus de quanto permanecer o mesmo. Estamos com medo de que isso possa durar para sempre. Estamos com medo de que termine muito cedo.

Fonte: Wired

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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