APOLLO 13: O QUE ACONTECEU NA MISSÃO DRAMÁTICA NA LUA, FEITA PELA NASA 50 ANOS ATRÁS

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The Apollo boilerplate capsule BP-1227 at the docks at Murmansk after being recovered by Soviet fishermen in the Golfe de Gascogne (Bay of Biscay), France. It was later returned to the US

Exatamente 50 anos atrás, a Apollo 13 partiu da Terra para a Lua. Apenas alguns dias depois, houve uma explosão e as palavras que chocariam e fascinariam o mundo: “OK, Houston, tivemos um problema aqui”.

A Nasa está comemorando o aniversário da missão a que se refere como um “fracasso bem-sucedido”, que representa um de seus desastres mais destacados e seus milagres mais famosos. É uma parte da história espacial que é comemorada até hoje, com a história da missão continuando a cativar o mundo.

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Foi 11 de abril que marcou o dia em que os astronautas decolaram a caminho da Lua e 13 de abril que uma explosão de tanque de oxigênio iniciou a missão de salvar os astronautas de ficarem presos no espaço.

Em 17 de abril, quase exatamente seis dias após o início da missão, os astronautas voltaram à atmosfera da Terra e chegaram em segurança à Terra. Era um fim improvável para uma missão infeliz.

Embora agora seja lembrado como um dos momentos mais importantes da história da Nasa, a missão começou em relativa obscuridade para uma viagem à Lua. A Apollo 11 já havia conseguido chegar à superfície lunar e, portanto, o que apenas alguns anos antes era considerado quase impossível era, naquele tempo, relativamente desinteressante.

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Mas horas depois, as emissoras de televisão de todo o mundo estavam atualizando constantemente o status da missão, seguindo de perto os astronautas e os engenheiros da Nasa na Terra que tentavam salvá-los do desastre.

Além de ser uma missão relativamente não assistida, os primeiros dois dias da jornada foram quase tediosamente diretos. Após dois dias de vôo, um dos funcionários da Nasa no controle da missão brincou com os astronautas que a espaçonave estava em tão boa forma que eles estavam “entediados às lágrimas”.

Os problemas surgiram quando estavam se aproximando da Lua

Os problemas começaram na Apollo 13, quando os astronautas estavam se aproximando da Lua, ouviram um estrondo e sentiram um calafrio através de sua espaçonave. Durante o que deveria ter sido uma agitação de rotina, um dos tanques de oxigênio da espaçonave explodiu.

(Depois que a missão terminou, a explosão voltou ao superaquecimento enquanto a nave espacial estava sendo testada no solo, mas não havia como saber disso na época.)

A explosão também derrubou as células de combustível que deveriam estar alimentando a sonda e enviou a tensão em seus circuitos. Os engenheiros que estavam assistindo a missão do Mission Control viram a pressão no tanque de oxigênio danificado cair instantaneamente.

“OK, Houston, tivemos um problema aqui”, disse Jack Swigert, o piloto do módulo de comando que realmente se juntou à missão como substituto de última hora de um colega que ficou doente pouco antes da decolagem.

“Aqui é Houston. Diga de novo, por favor.”

“Houston, tivemos um problema”, disse Jim Lovell, comandante da Apollo 13.

Veja a Lua da perspetiva dos astronautas da Apollo 13 - Pplware

Quase imediatamente, ficou claro que os astronautas não aterrissariam na Lua, como planejado. Mas esse foi um desafio relativamente sem importância em comparação com o trabalho mais premente de permanecer vivo.

De muitas maneiras, a explosão aconteceu no melhor momento possível, e os astronautas disseram mais tarde que se consideravam sortudos. Se isso tivesse acontecido antes, eles ficariam sem energia; mais tarde, e a explosão poderia ter acontecido na órbita lunar ou na superfície da Lua.

Mas os astronautas agora ainda precisavam viajar as 200.000 milhas de volta à Terra e fazê-lo sem o oxigênio ou a energia necessária para a jornada. Exigiria que eles atirassem ao redor da Lua – chegando frustrantemente perto da superfície em que deveriam pousar – e depois voltasse e flutuasse de volta para a Terra.

A elaboração do plano de resgate

Enquanto isso, o controle da missão começou a trabalhar na elaboração de um plano de resgate, enquanto os astronautas a bordo tentavam esquecer a probabilidade de morrerem agora no espaço, algo que dizem nunca ter discutido.

Os controladores de vôo disseram aos astronautas para desligar o módulo de comando e subir em Aquário. Esse módulo deveria ser a caixa que levou os astronautas à superfície lunar – mas foi remodelado em um barco salva-vidas na tentativa de economizar energia.

Por nunca ter sido concebido para tantas pessoas por tanto tempo, o lander estava com pouco espaço. Também estava cheio de dióxido de carbono, enquanto os astronautas respiravam dentro de sua nova e pequena espaçonave.

Uma das descobertas mais famosas ocorreu quando os engenheiros tentaram encontrar uma maneira de resolver esse problema, usando os purificadores de ar da cápsula agora abandonada no módulo de aterrissagem. Os dois tinham o formato errado para se encaixarem – estavam literalmente tentando encaixar um recipiente quadrado em um buraco redondo – mas os engenheiros da Terra criaram uma maneira de usar várias peças da espaçonave para unir os dois.

Mesmo uma vez consertada, as condições no interior da sonda eram miseráveis, sem energia para aquecimento ou outras melhorias em suas condições. Eles estavam presos dentro de uma caixa gelada que nunca deveria segurá-los, presos por dias com pouco o que fazer além de esperar e ver se as várias soluções de última hora para sua situação desesperadora realmente funcionariam.

(Os astronautas disseram que não discutiram durante esse período, apesar das condições miseráveis, e não falaram sobre a possibilidade de ficarem presos flutuando no espaço e esperando para morrer também; Lovell escreveu em sua autobiografia que “estavam ocupados demais lutando pela sobrevivência “. Ele também negou que eles tivessem comprimidos envenenados em caso de perda.)

Eventualmente, eles chegaram perto de casa para o que é tradicionalmente uma das partes mais perigosas da jornada: voltar para a atmosfera da Terra, para voltar para casa. Eles tinham energia suficiente para ligar o módulo de comando e esperar enquanto passavam pelo calvário cansativo e quente de voltar à Terra.

Como eles fizeram, o apagão das comunicações que provém das condições extremas da atmosfera da Terra permaneceu por muito mais tempo do que o habitual, deixando os controladores de vôo no escuro sobre se os três astronautas e sua nave espacial hackeada haviam sobrevivido.

Mas eventualmente eles apareceram no ar, a espaçonave sendo embalada por três pára-quedas quando surgiu no céu e caiu na Terra. Eles foram apanhados e os três completaram uma jornada cujo legado – de criatividade e sorte que se tornou a maior conquista do controle de missões – ainda é comemorado pela Nasa hoje.

Fonte: Independent

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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