A pandemia de coronavírus está mudando a maneira como as pessoas compram livros

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A man packs books to ship from a bookstore

Quando Andy Hunter lançou sua livraria, uma startup de comércio eletrônico, em janeiro, ele esperava que isso pudesse criar um canto pequeno e alegre de um mercado dominado pela Amazon. O discurso de Hunter era atraente. Ele ofereceu uma maneira fácil de comprar livros on-line sem enriquecer ainda mais Jeff Bezos.

Mas o sucesso da Livraria não foi garantido. De fato, parecia improvável. Hunter estava administrando a Livraria com pouco dinheiro, trabalhando com quatro funcionários da revista esquerdista The Baffler’s Manhattan Office, tentando convencer as editoras a ingressar em seu programa de afiliados e livrarias independentes para se tornarem parceiras e receberem parte dos lucros. Foi uma operação otimista. Muito otimista, se alguma coisa.

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Então a pandemia de coronavírus começou e os negócios da livraria cresceram.

“Foi um passeio selvagem”, diz Hunter. A Livraria passou de uma startup bem-intencionada, enfrentando uma batalha árdua, a uma das maneiras mais populares de comprar livros on-line em questão de semanas. The New York Times, BuzzFeed, Vox e The New Republic são todos parceiros afiliados agora. Seu número de funcionários dobrou de tamanho.

Hunter espera atingir U$ 6 milhões em vendas até maio, eras antes de suas projeções mais altas de janeiro. Se o desempenho da empresa se mantiver estável, poderá gerar U$ 60 milhões em vendas por ano, embora Hunter esteja assumindo que a vida pós-quarentena será diferente.

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“Tenho certeza de que, quando as coisas voltarem a funcionar, nossas vendas cairão, talvez até cortem pela metade”, diz ele. “Mas, mesmo assim, ainda somos uma das 10 principais livrarias dos EUA”.

A história de sucesso da Livraria é apenas um exemplo da rapidez com que os negócios de venda de livros mudaram em meio aos pedidos de estadia em casa feitos pela Covid-19. “O momento existencial de referência para a indústria do livro foi 2009”, diz Peter Hildick-Smith, presidente da empresa de pesquisa de público em livros Codex. Naquele ano, as vendas de e-books estavam aumentando, a Amazon estava em ascensão e a Borders estava se debatendo quando a economia vacilou. “Isso é muito mais profundo.”

A pandemia gerou um impacto positivo no mercado de livros

A pandemia causou uma mudança abrupta e maciça no comportamento do consumidor. A navegação pessoal e de lazer é suspensa por tempo indeterminado. Embora a maioria das lojas físicas nos Estados Unidos esteja fechada e a economia esteja em um declínio drástico, as vendas de livros em geral aumentaram em abril, segundo a empresa de pesquisa de mercado NPD Group.

“O mercado de livros historicamente teve um bom desempenho durante os períodos de crise econômica, e nossas primeiras seis semanas nos mostraram que é improvável que exista um penhasco catastrófico na demanda por livros”, escreveu Kristen McLean, analista da NPD em recente atualização interna. As vendas de livros cresceram quase todos os anos durante a Grande Recessão.

Livros sobre viagens, idiomas estrangeiros e negócios estão em tendência de queda – é um momento terrível para lançar um guia, por exemplo. Mas alguns editores especializados estão particularmente bem posicionados para ter sucesso no momento.

“As vendas aumentaram 15% em relação ao ano passado”, diz Margo Baldwin, fundador da editora independente Chelsea Green, com sede em Vermont. “As vendas da Web diretamente ao consumidor dispararam.”

Com foco na não-ficção que cobre a sustentabilidade, o aumento do interesse geral em jardinagem e atividades domésticas ecológicas tem sido um benefício para o indie. “Nossos livros de jardinagem estão indo muito bem, incluindo um que atingiu uma lista regional de best-sellers no oeste, o Gaia’s Garden. Isso foi publicado há mais de 25 anos ”, diz ela. “As pessoas estão realmente se voltando para como se tornarem mais auto-suficientes.”

O Grupo NPD também destacou esta tendência. “Estamos observando um aumento sólido na categoria de culinária“, escreveu McLean. “Está claro que todo mundo realmente está fazendo pão”.

Além dos livros sobre o lar, os livros educacionais das crianças são muito procurados, pois os pais mudaram em massa para o ensino em casa. A NPD descobriu que as vendas de livros “juvenis” aumentaram 80% desde o início de março. A Barnes & Noble viu esse grande aumento nos livros educacionais e infantis.

O CEO James Daunt diz que as pessoas também estão gravitando em direção a romances conceituados, favoritos contemporâneos e livros canônicos. “Os gordos estão vendendo mais do que os magros”, diz Daunt. “Esses livros que todo mundo deveria ter lido, mas talvez não tenha lido”.

“Os livros eletrônicos estão em alta, os livros em áudio estão em alta, a capa dura foi lançada nas férias da Páscoa, livros para crianças, livros para presentes. A sensação é de que poderia ter sido apenas um pontinho de férias ”, diz Hildrick-Smith; ele diz que espera que os dados para depois da Páscoa sejam disponibilizados em breve, mas até então é difícil fazer uma forte afirmação sobre o estado do mercado.

Nem todas livrarias tiveram sucesso até agora

Nem tudo é cor de rosa – na verdade, é um momento terrível para uma grande parte das lojas independentes, porque essas vendas de livros não estão sendo igualmente distribuídas. Embora a pandemia tenha causado um aumento no interesse pela Livraria, os compradores também estão migrando para a Amazon, que já era a força dominante na venda de livros. Enquanto a Amazon designava os livros como itens “não essenciais”, prolongando o tempo de envio, sua vasta seleção e reputação de consistência mantinham sua posição forte.

Enquanto isso, muitas livrarias independentes estão sofrendo. Alguns se voltaram para o financiamento coletivo como uma solução temporária, incluindo a famosa Livraria City Lights de São Francisco e a amada Marcus Books de Oakland, a mais antiga livraria negra do país.

Outras tentativas de captação de recursos estão tentando reavivar a comunidade indie em geral; a American Booksellers Association fez parceria com a Book Industry Charitable Foundation, o Book Club de Reese e o autor James Patterson para a campanha #SaveIndieBookstores, arrecadando mais de U$ 750.000. E o braço de captação de recursos da Livraria, que distribui uma parte de seus lucros às livrarias independentes que se inscreveram, arrecadou U$ 900.000. Embora esses esforços possam fornecer um preenchimento financeiro necessário para lojas em perigo, a adaptação ao novo cenário de vendas também é crucial.

“As livrarias independentes em todo o país estão obviamente lutando. Muitos não sobreviverão a isso ”, afirma Chris Morrow, fundador da Northshire Books, com sede em Vermont e Nova York. “Muito dependerá da aparência da economia em dois meses e das férias do final do ano. Muitos de nós poderão abrir em breve, mas não conseguirão sobreviver à recessão. ”

Em Lawrence, Kansas, o proprietário da Livraria Raven, Danny Caine, diz que a pandemia exigiu uma mudança drástica na forma como a Raven faz negócios. “Mudamos de uma livraria de eventos e navegação para um armazém de pedidos por correspondência em miniatura”, diz ele. A loja recebeu um empréstimo para pequenas empresas do Paycheck Protection Program, e Caine espera que a subvenção, juntamente com fortes vendas on-line, mantenha a loja em atividade sem folgas ou cortes nos salários.

A Barnes & Noble, encolheu à sombra cada vez mais gigantesca da Amazon; depois de anos de dificuldades financeiras, foi comprado por um fundo de hedge em 2019. Agora, a Daunt está usando os amplos fechamentos de lojas como uma maneira de revitalizar a marca. “Quando formos reabertos, eles serão muito mais atraentes e melhor definidos”, diz ele. Daunt espera atrair a multidão de McNally Jackson dessa maneira, e espera que a proteção no local torne as pessoas nostálgicas pela navegação. “As pessoas vão sentir falta de suas livrarias”, diz ele.

Tudo o que os livreiros podem fazer agora é esperar que isso seja verdade e continuar tentando fazer vendas on-line nesse meio tempo. “É difícil ver para onde tudo está indo”, diz Morrow. “Mas os livreiros são um grupo resistente.” O próximo capítulo começa quando a pandemia termina.

Fonte: Wired

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo

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