Projeto busca visão 4D do manto da Terra

Hawaii

Cientistas pretendem investigar o padrão do manto da Terra

Alguns dos modelos mais sofisticados do interior da Terra já construídos serão produzidos em um novo projeto liderado pela Universidade de Cardiff.

Os pesquisadores querem simular o comportamento do manto.

Essa camada de rocha sólida, que reside entre o núcleo e a crosta do planeta, se move muito lentamente ao longo do tempo – aproximadamente na velocidade em que uma unha cresce.

Os cientistas investigarão seu padrão complexo de afloramentos e afundamentos.

A equipe espera que seus novos modelos de circulação forneçam novas ideias sobre como o manto influenciou a superfície da Terra ao longo de centenas de milhões de anos.

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“Da mesma forma que o estudo do DNA nos deu uma estrutura totalmente nova para entender a biologia, a evolução e até esse coronavírus que agora enfrentamos – então eu quero olhar para o interior da Terra para entender melhor como nosso planeta, nosso único e a única ‘nave espacial‘ realmente funciona “, disse o líder do projeto, Prof Huw Davies, à BBC News.

Tectonic plates

Todo mundo agora está familiarizado com as placas tectônicas – a descrição de como a casca externa rígida do nosso planeta (sua litosfera) se move e é reciclada.

Grandes avanços foram feitos no desenvolvimento dessa teoria nos 50 anos desde que se destacou.

Por exemplo, ideias precoces sugeriam que as placas simplesmente montavam células de convecção no manto, como mantimentos em uma esteira de caixas de supermercado.

Mas agora podemos ver que, na verdade, é o peso das placas oceânicas, onde elas sustentam os continentes, que desempenham o papel principal na condução desse sistema notável.

Rochas frias e densas nas margens das placas puxam tudo para trás enquanto afunda no manto. E como o cachorro furtivo que começou sua jornada escada abaixo, ele precisa de pouco incentivo para manter o ritmo.

No entanto, o que acontece é porque o calor do interior precisa ser gerenciado e redistribuído.

Seismogram

O novo projeto se concentrará no local e como as nascentes, mapeando as diferentes regiões de temperatura, densidade e velocidade.

Suas simulações em supercomputadores serão limitadas pelo conhecimento de ponta em física das rochas, química e magnetismo.

Graças à sismologia, o estudo de como as ondas de energia dos terremotos se movem pela Terra, temos uma imagem muito boa de como é o interior do planeta hoje. E os modelos da equipe, quando executados para frente e para trás, terão que reproduzir esse instantâneo de ancoragem.

O objetivo, diz o professor Davies, é obter uma representação precisa do comportamento de volta à cerca de um bilhão de anos no passado.

Um objetivo-chave é entender as afloramentos superficiais que acabam resultando em “pontos quentes” na superfície da Terra – os lugares onde houve derramamentos colossais de lava e gás através da história geológica.

“Estes são o que chamamos de Grandes Províncias Ígneas, ou LIPs”, explicou o professor Davies.

“Não existe nada assim desde as inundações do rio Columbia na América do Norte, há mais de 10 milhões de anos. Portanto, são raras. E graças a Deus, porque podem ser absolutamente catastróficas.”

“As armadilhas da Sibéria, que cobrem uma grande parte do oeste da Sibéria, coincidem com a maior extinção na Terra. Muitos dos grandes eventos de extinção estão relacionados a esses LIPs”.

O projeto de 3 milhões de euros é financiado pelo Conselho de Pesquisa em Meio Ambiente Natural e terá duração de quatro anos.

A equipe do professor Davies tem membros das universidades de Bristol, Cambridge, Oxford, Leeds, Liverpool, Imperial College London, Universidade Royal Holloway de Londres e University College London – além de Cardiff.

Fonte: BBC

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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