O que novos casos de COVID-19 na Nova Zelândia significam para as produções cinematográfias em expansão

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Avatar

Enquanto as criaturas mágicas da Terra Média se preparam para retomar a aventura por Auckland, Nova Zelândia, para a série  “O Senhor dos Anéis” da Amazon, o mundo mítico de Pandora está explodindo de vida para as sequências de “Avatar” de James Cameron em Wellington, apenas uma uma hora de vôo para o sul.

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Enquanto isso, na Ilha do Sul, estrelas como Viggo Mortensen estão planejando embarcar em “The Greatest Beer Run Ever” em Dunedin, enquanto um estúdio de produção revolucionário foi proposto para Christchurch.

Bloqueio de três dias em Auckland

Enquanto centros de filmagem como Los Angeles e Londres continuam enfrentando restrições e aumento dos custos de saúde e segurança em meio à pandemia do coronavírus, a Nova Zelândia declarou “ação” nas produções internacionais em junho.

“Acho que a pausa foi benéfica para todos nós porque estávamos gratos por terminar nosso filme com saúde e segurança”, diz o ator Kirsten Dunst sobre voltar a trabalhar em “O Poder do Cachorro” de Jane Campion. “Nós nos esforçamos mais porque ninguém sabe quando seremos capazes de trabalhar novamente.”

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“Todo mundo estava muito entusiasmado”, acrescenta o designer de produção do filme, Grant Major, em seu primeiro dia de volta ao set. “Todos nós amamos o filme, atores e diretor, então estávamos animados para começar e fazer o melhor trabalho que podíamos.”

Essa atitude positiva é o que provavelmente irá equilibrar a indústria, apesar do anúncio da noite de terça-feira de que o país entrará em um bloqueio de três dias, que entrou em vigor ao meio-dia de quarta-feira, horário local. As medidas foram tomadas depois que a Primeira-Ministra Jacinda Ardern confirmou que quatro membros de uma família de Auckland testaram positivo para COVID-19, adquirindo o vírus de uma fonte desconhecida. Os casos encerraram a série de 102 dias do país sem novas infecções na comunidade (os casos foram limitados à fronteira estritamente em quarentena).

Enquanto a Nova Zelândia caiu para o nível um – o mais baixo de um sistema de alerta de quatro níveis – em 8 de junho, a região de Auckland agora está no nível três de restrições até sexta-feira, o que significa que os residentes são convidados a trabalhar em casa, apenas interagir com as pessoas em sua casa e praticar o distanciamento social e o uso de máscaras em público. As filmagens podem continuar se os protocolos de saúde e segurança rígidos forem seguidos.

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Avatar continua com a produção seguindo restrições

Várias produções internacionais estavam em pré-produção em Auckland na época do anúncio, incluindo “LOTR”, “Sweet Tooth” de Robert Downey Jr., adaptação de anime “Cowboy Bebop” e “The Greatest Beer Run Ever”, dirigido por Peter Farrelly. A New Zealand Film Commission (NZFC) disse à Variety que os projetos de Auckland agora continuam com a pré-produção, mas trabalhando em casa.

O restante do país – incluindo Wellington, onde as sequências de “Avatar” estão sendo filmadas – foi colocado no nível dois, o que incentiva o uso de máscaras e o distanciamento social e permite encontros sociais de até 100 pessoas. Produções em grande escala como “Avatar” podem continuar sob as regras de produção de tela de nível dois, como distanciamento físico entre a equipe e seguir recomendações para cenas envolvendo intimidade ou luta.

“Avatar” desempenhou um papel significativo no período de expansão da produção de telas que a Nova Zelândia experimentou nos últimos meses, graças a ser um dos poucos locais amplamente livres de corona vírus com forte infraestrutura de filmagem, equipes altamente qualificadas, esquemas de incentivos e premiado VFX e casas de pós-produção.

O que pode ter parecido um vôo de 12 horas desanimador pelo Pacífico, apresentou-se em junho como uma oportunidade de entrar em um avião e acordar na Terra Média, pronto para fazer a mágica do cinema. Cameron até expressou seu desejo de “fazer todos os meus futuros filmes na Nova Zelândia”, em uma carta ao governo.

E enquanto o retorno do vírus na comunidade impacta o nível de precauções que devem ser seguidas nos sets, o ministro do Desenvolvimento Econômico, Phil Twyford, está confiante de que o setor pode continuar a prosperar.

“Temos diretrizes para permitir que as filmagens continuem, desde que as produções atendam aos requisitos de saúde e segurança”, diz ele. “ Nossa resposta fornece a melhor chance que temos de continuar aproveitando o enorme boom que nosso setor de telas está experimentando.”

Na verdade, embora a perspectiva de precisar entrar no nível quatro novamente paire na mente de muitos locais, os neozelandeses provaram sua capacidade de se unir e combater o vírus em qualquer nível de alerta, e quando se trata de produção de tela, o país continua em uma posição melhor do que muitos outros centros de filmagem.

Isenções de fronteira mantêm os negócios em movimento

É claro que chegar lá exige o bilhete dourado de uma isenção de fronteira aprovada pelo governo, seguida por duas semanas de quarentena. “Essa foi a parte mais desafiadora”, diz Dunst. “Ter uma criança de 2 anos em um quarto de hotel por duas semanas!”

As isenções são parte dos esforços de recuperação econômica que ajudaram a indústria a se recuperar e manter os empregos locais. Antes da paralisação de março, cerca de 2.000 neozelandeses estavam empregados em produções estrangeiras e 47 projetos locais estavam ativos. “A pandemia teria um efeito devastador em nosso setor de telas. As pessoas ficaram muito preocupadas ”, disse a CEO do NZFC, Annabelle Sheehan. “Era uma questão de pensar nos elementos que precisavam voltar ao lugar para que a produção fosse retomada.”

O primeiro passo foi comissionar o Aotearoa Screen Guild para trabalhar em protocolos pós-pandemia para garantir a saúde e segurança no set, disse Sheehan. Então, a prioridade era trabalhar com o governo nas autorizações de fronteira para estrangeiros envolvidos em produções em grande escala, injetando empregos substanciais e dinheiro na economia.

A guilda criou diretrizes de filmagem para os quatro níveis de alerta e, embora o país tenha caído para o nível um em junho, Sheehan diz que a maioria dos conjuntos tem exercido cautela extra e operado com recomendações de nível dois, o que indica que os projetos fora de Auckland não estão sendo significativamente impactado pela mudança do nível de alerta.

Em “The Power of the Dog”, Dunst diz que sua temperatura era medida diariamente e eram usadas máscaras, mas ela se sentia “muito confortável”. Major acrescenta que a equipe rastreou a entrada e a saída do estúdio em um aplicativo e assinou declarações de saúde semanais, enquanto os limpadores “circulavam o dia todo”.

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Projetos envolvendo apenas moradores locais também têm exercido cautela extra, com Jordan Mauger, diretor assistente de uma série na Nova Zelândia, observando que estações de saneamento e distanciamento são o novo normal.

No entanto, algumas fotos requerem interação próxima, que é onde os trabalhadores foram capazes de prosseguir com um nível de conforto que é escasso em outros lugares. “Power Rangers: Dino Fury”, por exemplo, está atualmente em pré-produção e programado para começar a ser filmado em Auckland em outubro, com estações de desinfecção, funcionários entrando e saindo do set e um sistema de bolhas que restringe a interação entre diferentes departamentos.

No final das contas, porém, as cenas serão filmadas normalmente, fornecendo níveis de alerta que permitem isso. “‘ Power Rangers ’envolve combate, acrobacias e lutas pessoais”, disse o produtor executivo e produtor executivo Simon Bennett à Variety antes do fechamento desta semana.

“Se todos tivessem que se distanciar, não seria ‘Power Rangers’. Se fôssemos passar para um nível mais alto, teríamos que ser muito cuidadosos sobre como trabalhamos, mas uma das vantagens é que a maioria das pessoas lutando estão usando máscaras … do tipo super-herói! E as máscaras, fantasias e adereços são fortemente desinfetados entre o uso.”

As produções geraram vários empregos no país

Conter o último surto e manter a produção estrangeira rolando o máximo possível continua sendo importante para o setor, já que as sete produções injetam 3.000 empregos e NZ $ 400 milhões (US $ 262 milhões) no país. Twyford diz que as isenções de fronteira para “Avatar” sozinhas permitiram que 400 moradores voltassem a trabalhar em junho. Enquanto isso, para os 20 dublês baseados no Japão e seis atores dos EUA permitiram a entrada para “Power Rangers”, o show está empregando 700 equipes locais e 2.650 artistas.

Sheehan observa que a retomada da produção foi igualmente importante para a indústria global. “Produtoras de todo o mundo fazem parceria conosco para fazer filmes aqui. Temos consciência desse ecossistema e do setor mundial de telas do qual a Nova Zelândia faz parte. Também estamos conscientes de que os países estão sofrendo. Queremos que o mundo volte ao normal, mas queremos garantir que as oportunidades continuem para a criação de conteúdo enquanto isso ”.

Embora a Nova Zelândia tenha se mostrado um ponto importante das filmagens desde os filmes “O Senhor dos Anéis” de Peter Jackson, que gerou um turismo cinematográfico substancial, o interesse tem aumentado nos últimos meses. Desde que voltou de Los Angeles, o diretor de “The Frozen Ground” Scott Walker foi convidado a dirigir três filmes americanos que pretendem ser transferidos de outras locações para a Nova Zelândia. Espera-se usar Otago para retratar a Califórnia.

Expandindo para o futuro

Sheehan confirma que houve um aumento significativo nas consultas e aplicações estrangeiras e, posteriormente, o trabalho está em andamento para “aumentar a infraestrutura”. Twyford já anunciou mais de NZ $ 230 milhões ($ 151 milhões) em fundos de recuperação do setor de telas e tem planos para ajudar ainda mais a indústria “em expansão”.

“O setor está ciente das lacunas em nossa oferta de infraestrutura, particularmente com duas produções em grande escala baseadas aqui [‘ Avatar ’e‘ LOTR ’]”, diz Twyford, que espera desenvolver conjuntos de habilidades locais para apoiar o aumento da produção. Agora é a hora de os neozelandeses pensarem em mudanças de carreira para o cinema e a televisão, diz ele.

A necessidade de um plano nacional de infraestrutura é uma iniciativa da Screen Strategy 2030 do setor, que está em fase de finalização. “Dito isso, nossa indústria é capaz de acomodar diferentes tipos de projetos e nem todos precisam de grandes estúdios de som”, diz Twyford, observando que, além de suas locações, as casas digitais / VFX da Nova Zelândia “estão atraindo projetos de forma consistente. ”

Impulsionando essas capacidades, a Weta Digital fez parceria com a Avalon Studios e a Streamliner para lançar um serviço de produção virtual em palco LED.

Outros projetos incluem um estúdio proposto por Mauger para Christchurch, que poderia atrair milhões para a região de Canterbury, onde “Mulan” da Disney foi parcialmente filmado. “Seria o primeiro estúdio construído propositadamente na Ilha do Sul e iniciaria toda uma indústria no sul”, diz Mauger, que se candidatou a financiamento do governo. “O novo surto de COVID-19 expõe a necessidade de espalhar a indústria para regiões mais amplas em toda a Nova Zelândia, em vez de agrupá-la em Auckland e Wellington.”

A Eastern Screen Alliance, por sua vez, quer transformar a popular região vinícola de Hawke’s Bay em um destino de filmagem, e está trabalhando com uma empresa nacional em um estúdio proposto.

Embora tais planos possam abrir ainda mais o país para projetos de Hollywood, a narrativa doméstica continua sendo uma prioridade. É por isso que NZ $ 50 milhões ($ 33 ​​milhões) do pacote de recuperação do governo beneficiarão novos filmes e séries locais. “Contar histórias da Nova Zelândia para a Nova Zelândia e o mundo é um fator importante”, diz Sheehan. “E nossos criativos trabalham em projetos internacionais e nacionais – os dois estão intimamente integrados.”

“É um momento emocionante porque somos uma indústria cinematográfica em operação, que pode fazer todas as coisas grandes”, acrescenta Mauger, um dos Kiwis que está pulando entre as produções locais e estrangeiras. “Sempre houve a sensação de‘ E se voltarmos ao bloqueio? ’Mas, com os protocolos ScreenSafe, temos ótimas maneiras de manter a produção em vários níveis.”

“Somos um pequeno país isolado que pode lidar rapidamente com a mudança para vários níveis, o que coloca nossa indústria cinematográfica em um bom lugar globalmente. Já fizemos uma vez e podemos fazer de novo. ”

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo

Fonte: Variety

 

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