Nova espécie pré-histórica de ‘dragão marinho’ descoberta por caçador de fósseis perto da costa do Reino Unido

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Os cientistas descobriram que o fóssil de um réptil marinho misterioso de 150 milhões de anos atrás pertence a uma espécie ainda não descoberta.

O réptil bem preservado foi encontrado em um depósito marinho profundo do Jurássico Superior ao longo da costa do Canal da Mancha em Dorset.

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Especialistas dizem que o réptil aquático fazia parte de um grupo conhecido como ictiossauros, que eram predadores marinhos simplificados do período Jurássico Superior.

Espécime descoberta é única

A paleontóloga Megan L. Jacobs, candidata a doutorado em geociências da Baylor University e coautora de um estudo publicado na revista PLOS ONE, disse : “Este ictiossauro tem várias diferenças que o tornam único o suficiente para ser seu próprio gênero e espécie.”

“Os novos ictiossauros do período jurássico tardio no Reino Unido são extremamente raros, visto que essas criaturas foram estudadas por 200 anos.”

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“Sabíamos que era novo quase instantaneamente, mas levou cerca de um ano para fazer comparações completas com todos os outros ictiossauros do Jurássico Superior para ter certeza de que nossos instintos estavam corretos.”

Dragão marinho foi oficialmente nomeado

Jacobs chamou o espécime de ‘Thalassodraco etchesi‘, uma homenagem ao colecionador de fósseis Steve Etches MBE, que encontrou o espécime em 2009 depois que um penhasco desmoronou à beira-mar.

Desde que foi descoberto, o espécime está alojado no Museu da Coleção Etches da Vida Marinha Jurássica em Kimmeridge, Dorset.

O coautor do estudo, David Martill, Ph.D., professor de paleontologia da Universidade de Portsmouth em Portsmouth, disse: “Agora que o novo dragão marinho foi oficialmente nomeado, é hora de investigar sua biologia.

“Há uma série de coisas que tornam este animal especial.”

Crédito: The Etches Collection
Foto: (reprodução/internet)

Criatura com cerca de 2,5 metros de comprimento

A criatura estimado em cerca de 2,5 metros de comprimento, parece compartilhar algumas semelhanças com o esperma País de Gales com uma ‘caixa torácica extremamente profundo’.

Isso pode ter permitido pulmões maiores e espaço adicional para órgãos internos para que eles não fossem esmagados sob pressão.

Crédito: Megan Jacobs / David Martill
Foto: (reprodução/internet)

Junto com olhos grandes, que lhe permitiam ver com pouca luz, ele também tinha centenas de dentes minúsculos – indicando que sua dieta pode ter consistido em lulas e peixes pequenos.

Jacobs continuou: “Eles ainda tinham que respirar ar na superfície e não tinham escamas.”

Biologia do animal ainda não foi estudada

“Quase nada se sabe sobre a biologia desses animais.”

“Só podemos fazer suposições a partir dos fósseis que temos, mas não há nada parecido hoje em dia.”

“Eventualmente, para se adaptarem a serem totalmente aquáticos, eles não podiam mais subir à terra para botar ovos, então eles evoluíram para produzir filhotes vivos, primeiro a cauda.”

“Existiram esqueletos encontrados com bebês dentro da mãe e também alguns que estavam realmente nascendo.”

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo

Fonte:Lad Bible

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