Maquiadora reflete sobre o racismo sistêmico no passado e atualmente em Hollywood

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Malika James Hollywood Makeup Artist

Malika James é maquiadora e membro da guilda de estilistas de maquiagem e cabelo local 706 e local 798. Ela trabalhou com estrelas como Gabrielle Union, Danai Gruyere, Keke Palmer e T.I. Seus créditos incluem “Grownish”, “America’s Got Talent”, “LA’s Finest”, “The Voice: Australia” e “The Walking Dead”.

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“De jeito nenhum.”

Essa foi a minha reação quando um amigo me pediu para escrever sobre minha experiência na indústria de cinema e televisão como maquiadora negra nos últimos 15 anos. Eu estava preocupada que não seria capaz de expressar corretamente tudo o que estava sentindo.

Então continuei minha vida, ou pelo menos tentei. Mas em todo lugar que eu olhava, eu via outra coisa que me detinha e me fazia chorar. Eu percebi que não estava sozinha. Eu me vi ouvindo ou participando de conversas sobre corridas que estavam acontecendo em todo o país. E quanto mais eu pensava em minha jornada com racismo nesse ramo, mais percebia que precisava descobrir minha verdade, na esperança de me juntar a outra conversa tão necessária.

A universidade mais racista do sul da América

Antes que eu pudesse seguir a maquiagem como profissão, prometi à minha família que iria para a faculdade. Em 2005, me formei na Universidade do Alabama. O que a maioria das pessoas sabe sobre a Universidade do Alabama é seu time de futebol. O que as pessoas não sabem é que a UA tem uma história de ser uma das universidades mais racistas e segregadas do sul da América. Saí com um diploma e também um curso intensivo de racismo sistêmico.

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Logo após a faculdade, entrei para a Aliança Internacional de Empregados Teatrais no Local 798, com o sonho de ingressar no local 706, que serve como Associação de Maquiadores e Cabeleireiros da Costa Oeste. Essas afiliações são cruciais para conseguir os melhores empregos. Na minha carreira, trabalhei em todos os meios de conteúdo. Fui listada como todos os títulos na planilha de chamadas: maquiadora adicional, terceira, principal, chefe de departamento e pessoal (o que significa que você é solicitado por uma estrela pelo seu talento).

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Contratada como maquiadora pessoal

Em um dos meus primeiros trabalhos, eu era a única pessoa de cor no set. Eu estava tendo uma montanha de trabalho com mais de 300 artistas. Um ator com quem eu havia trabalhado me viu no set. Ele veio até mim e pediu minha ajuda para corrigir sua maquiagem, porque estava longe de seu tom de pele. Eu imediatamente disse a ele que a conversa sozinha poderia me despedir.

Expliquei que estava lá apenas para os atores de segundo plano. Ele entendeu e foi embora. Horas depois, fui demitida e disseram: “Só porque você é negra não significa que você começa a trabalhar com a estrela negra”. Eu não sabia dizer se meu supervisor estava tentando me convencer. Independentemente disso, eu disse “ok” e não tentei explicar. No entanto, antes de eu sair, o chefe do departamento me pediu para consertar a maquiagem do ator. Consertei, arrumei minhas malas e segui em frente.

Um dia depois, o diretor de fotografia notou a inconsistência visual no tom de pele da estrela ao assistir os diários, então fui contratada pela produção como maquiadora pessoal para a estrela. Tente imaginar a tensão naquele trailer quando a pessoa que me demitiu teve que me ver diariamente. Foi esse incidente que me avisou que, para permanecer neste negócio, eu teria que dançar ao ritmo de uma constante mudança. As micro agressões, os ambientes de trabalho tóxicos e a atitude de “você não deveria estar aqui”.

Em 2017, outro ator estrelou um filme e me chamou. Foi-me dito pela liderança sindical que, antes de ser permitida no set, eu tinha que fornecer três anos de folhas de chamadas, provando que trabalhava com essa estrela. Também me disseram que meu nome em todas as planilhas de chamadas tinha que ser específico, que meu título precisava ser “maquiagem pessoal” ou que eu não seria elegível para a associação. Alguns dos requisitos foram enviados por e-mail ao produtor, que os enviaria para mim. E alguns me disseram durante telefonemas. Escusado será dizer que foi um monte de idas e vindas.

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Racismo frequente

Depois que finalmente coletei as folhas de chamada obrigatórias, disseram-me que era para provar a história com a estrela e evitar os problemas que vêm com “o treinamento no trabalho”. E isso fez todo o sentido para mim. Cinco meses após o filme terminar, me disseram para vir para uma entrevista para discutir minha possível associação. Digo tudo isso porque, dois anos depois de ingressar no sindicato, encontrei um artista branco que estava exatamente na minha posição. Só que ela não teve que passar por nenhum dos aros que eu fiz … ela acabou de entrar no sindicato. Eu sei disso, porque ela me disse. E mesmo assim, eu ainda não conseguia acreditar. Conheço tantos outros artistas talentosos que foram negados por anos e essa mulher entrou. Você sabia que eu liguei para o sindicato para confirmar sua afiliação? Eu tinha que saber que não era louco. Mas era verdade. Ela era a Local 706. E quando comecei a navegar por Hollywood, estava começando a parecer mais o Jim Crow South, a oeste de Glendale.

No primeiro dia de ingresso na 706 local, uma colega negra e eu estávamos carregando o trailer, quando uma chefe de departamento se apresentou e começou o que pensávamos ser conversa fiada. Ela perguntou sobre nosso estado civil e quantos filhos tínhamos. Sob o pretexto de nos dar conselhos, ela sugeriu que ambos solicitássemos vale-refeição.

Ela também sugeriu que minha colega verificasse seus filhos por dificuldades de aprendizagem, porque “as minorias recebem todo o dinheiro”. Como se isso não bastasse, ela perguntou de que lado da Ventura Blvd. nós vivíamos porque um lado era para os ricos e o outro era para as minorias.

Eu pensei que ela estava fazendo uma série de piadas horríveis, mas quando percebi que ela não estava, fui ao meu carro chorar. Por quê? Eu tinha que me soltar em um espaço seguro. E eu sabia que estava sendo testada. Se eu tivesse falhado, teria envergonhado o ator que me solicitou e estragado minha chance de ingressar no sindicato. Mas esta é a dança. Você tem que colocar sua mente criativa de lado e negociar. Esta foi minha bem-vinda ao Local 706.

O problema não são as pessoas, é o sistema

O racismo no local de trabalho é uma forma de trauma mental. Isso faz você se questionar quando tinha tanta certeza. Você fica quieto quando deve estar barulhento e se prende de maneira criativa quando deve estar fluindo livremente. Este é definitivamente um lugar solitário que poucas pessoas conseguem entender.

Isso me forçou a aceitar que, não importa o quanto você trabalhe ou o quanto alcance, ainda existe uma estrutura que pode negar oportunidades a você. Eu poderia continuar com os encontros racistas, mas o verdadeiro problema não são as “pessoas”, é o sistema. Um sistema que infelizmente tem um padrão histórico de racismo. Durante anos, muitas pessoas talentosas de cor tiveram acesso negado.

Em 1926, produtores e sindicatos assinaram o primeiro contrato básico de estúdio, do qual os negros foram excluídos. Por meio de uma conversa muito informativa com um cabeleireiro pioneiro, Robert Stevenson, aprendi que minorias nunca foram convidadas.

O primeiro maquiador preto, era um homem chamado Ray Brooks. Ray era extremamente talentoso, mas não conseguia lidar com o racismo. Então, ele desistiu. É certo que você terá privilégios de brancos, mas é como você lida com isso. Você tem que fazer funcionar para você. Se você não conseguir, pare ou terá um colapso nervoso ”, ele me disse.

Isso realmente ressoou comigo porque pensei em desistir muitas vezes. Stevenson continuou me dizendo =, “Hollywood não se importa se o seu verde ou azul respeita apenas o talento”. Ele estava certo. Hollywood respeita o talento. No entanto, o sindicato permite que você faça parte do pequeno grupo que pode trabalhar legalmente.

Sindicato negou cabeleireiras pela sua cor de pele

Também aprendi sobre as lendas do cabelo que nunca venceram – duas cabeleireiras negras dos anos 50, Elizabeth Sercy e Noleah Brown. Embora fossem bem conhecidas nos estúdios e tivessem clientes impressionantes como Elizabeth Taylor, Ruby Dee e Susan St. James, as duas mulheres tiveram acesso negado ao sindicato.

Na verdade, elas tiveram que pagar ao sindicato por trabalhar no estúdio. Sercy entrou com uma ação legal contra o sindicato porque sabia que estava qualificada, mas estava sendo negada com base na cor de sua pele. As duas mulheres nunca se juntaram oficialmente ao local 706. Lutei por imaginar como era a jornada deles. Às vezes me sinto culpado por reclamar, mas é assim que o racismo funciona. Obriga você a se questionar enquanto questiona essa injustiça.

Depois de Sercy e Brown, veio Bernadine Anderson, uma maquiadora negra, a quem também foi negada a filiação sindical nos anos 60. Ela entrou com uma ação coletiva e ficou.

Fonda está absolutamente certa. Nós precisamos fazer melhor. Lena Horne costumava fazer o cabelo e a maquiagem antes no bairro de Crenshaw, em Los Angeles, antes de ir para o set, porque não se sentia confortável com as opções no trabalho. Já ouvi muitas histórias, muitas delas em primeira mão, sobre algumas das estrelas de hoje, que ainda estão fazendo a mesma coisa. Isso não está certo.

“Estou muito ciente de que faço parte de uma instituição que não foi projetada para mim ou de outras pessoas que se parecem comigo. O bonito é que minhas experiências me motivaram a criar diversos trailers de maquiagem. Trailers onde os artistas podem mostrar seu talento e não se preocupar com egos.

Eu tento dar o meu melhor para acomodar os atores para que eles sintam bem na câmera. Por favor, entenda que não estou defendendo um trailer totalmente preto; nem acredito que apenas o talento negro possa ser realizado pelo artista negro. Estou defendendo um trailer diversificado. Hollywood não é mais dominada por histórias brancas como era quando os sindicatos foram criados. O talento está falando abertamente sobre a falta de diversidade dentro do sindicato. O talento que temos a missão de servir. Isso me faz pensar, a quem exatamente estamos atendendo?

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Hollywood precisa de mudanças

Uma mudança pode acontecer. Eu não ficaria nessa união se não acreditasse que isso fosse possível. Mas começa no topo. Começando com os dois locais sendo proativos no recrutamento de pessoas de cor qualificadas e acomodando o talento diversificado que continua a perseguir seus sonhos.

Os produtores se beneficiariam se priorizassem diversos chefes de departamento e equipes. Como união, ficamos melhores quando nossa lista reflete as belas mudanças que a diversidade trouxe a Hollywood. Se você é chefe de departamento de maquiagem ou cabelo e contrata uma equipe diversificada para acomodar as necessidades de seus atores, obrigado. Você faz a diferença. Um por um, podemos fazer as alterações. É imperativo que mantenhamos os olhos abertos para o racismo sistêmico, porque é tão incorporado que ficamos cegos a ele.

Randy Sayer, representante do Local 706, diz que existem várias maneiras de obter associação ao sindicato e, particularmente em termos de emprego, inclusão em uma lista de artistas aprovados compartilhados pelos principais produtores.

“Queremos que pessoas com habilidades se juntem à nossa guilda, mas os produtores são o único árbitro do que precisam para fazer o trabalho”, diz Sayer. A guilda nunca fez um balanço de sua composição racial, diz ele, mas “nossa filiação é idêntica às comunidades em que filmamos”. Ele acrescenta: “Ainda podemos fazer melhor“.

Fonte: Variety

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo

 

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