A vida em um lar de apoio aos idosos durante o isolamento, sem internet

A vida em um lar de apoio aos idosos durante o isolamento, sem internet

Lawrence Rudd estava morando em sua casa residencial de apoio aos idosos havia apenas seis meses quando o Covid-19 eclodiu.

Aos 85 anos, o ministro metodista ainda estava ativo, com uma vida social agitada, mas começou a lutar com as escadas, relata sua neta Elle. Foi decidido que Lawrence se mudasse para um apartamento em uma comunidade local de apoio aos idosos; os residentes ficam em suas próprias casas, com um diretor morando no local para obter apoio. A configuração permite a independência necessária – mas também pode exacerbar o isolamento, explica Elle.

“Ele realmente não fala com ninguém lá”, diz ela sobre seu avô. “Há atividades sociais irregulares, talvez uma atividade comunitária, uma vez por semana, mas como as pessoas deveriam viver de forma independente, não há presença avassaladora de eventos programados”.

O isolamento foi doloroso em lares onde os idosos não tem acesso à Internet

Isso serviu para Lawrence a princípio; ele estava ocupado o suficiente como estava. Como ministro, os domingos eram o destaque de seu calendário social, mas em várias noites da semana ele era encontrado na pequena cidade de Worcestershire, onde mora, compartilhando uma bebida com os amigos ou jantando com membros de sua congregação.

Como muitos outros, o bloqueio acabou com a vida de Lawrence e o confinou nas quatro paredes de seu apartamento. Mas sua solidão é particularmente aguda, diz Elle, porque seu lar não oferece acesso à Internet.

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Para adultos que vivem em lares de idosos, principalmente aqueles com mais de 70 anos e considerados de alto risco pelo governo, o isolamento existente é atualmente exacerbado. Não apenas porque eles não conseguem ver a família adequadamente, com a maioria das casas de repouso suspendendo as visitas, mas também para muitos residentes os meios de comunicação virtuais para os quais o resto do Reino Unido se voltou também estão fora de alcance.

Videochamadas, DMing e e-mail são opções que a maioria de nós reconhece, que adotaram o Zoom para interrogar e agendar chamadas Skype familiares semanais com fervor. Mas, para um grande número de casas de repouso, o atraso na digitalização os alcançou durante a atual pandemia, resultando em uma luta desesperada para recuperar o atraso e conectar moradores solitários ao mundo exterior.

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Segundo o site carehome.co.uk, o principal site de revisão de residências no Reino Unido, apenas 35% das 17.769 casas listadas em seu banco de dados público fornecem acesso à Internet para os residentes.

Uma pesquisa de 2019 realizada pela empresa também descobriu que um em cada cinco profissionais de saúde disse que suas casas também não tinham wifi. Isso significa que milhares de adultos que vivem longe dos entes queridos estão agora essencialmente abandonados. O impacto emocional para os indivíduos em tratamento e suas famílias pode ser devastador.

Para os moradores da comunidade residencial de Lawrence Rudd, o wifi deve ser instalado individualmente em seus apartamentos e pago do próprio bolso. A família de Lawrence está atualmente tentando remotamente guiá-lo pelas etapas necessárias para instalar um roteador de banda larga, uma tarefa que seria relativamente simples se eles não estivessem no meio de uma pandemia. Do jeito que está, Lawrence está lutando.

“Obviamente, queremos configurá-lo com a internet para que ele possa ficar on-line e conversar com as pessoas, ficar menos entediado e sozinho”, diz Elle.

“Mas ele não consegue encontrar o ponto para conectar o roteador. Ele é um pouco teimoso ludita; compramos um telefone celular e um tablet para ele há alguns anos, mas ele relutou em aprender a manter contato via FaceTime e textos até que ele se mudasse para casa. Mas agora obviamente não podemos mostrar a ele como usá-lo “.

Lawrence não gosta de pedir muita ajuda, diz a neta.

Como muitas pessoas idosas, ele deseja manter sua independência e não ser descartado pela sociedade. Mas sua solidão durante esta crise é palpável.

“Ele nunca admite isso, mas podemos dizer que ele está muito sozinho pela maneira como fala conosco”, diz Elle. “Ele nos chama tantas vezes e quer que o visitemos todos os dias. Mas só podemos deixar comida, a dois metros de distância, o que ele realmente não entende, então ele tenta falar conosco e precisamos fazer o backup. ”

Com internet, Lawrence poderia ir à igreja

A família está convencida de que uma conexão com a Internet será uma tábua de salvação para Lawrence.

“Fazemos um questionário de família a cada duas semanas em que ele pode participar”, explica Elle. “Ele também gosta de palavras cruzadas; podemos enviar para ele fazer online. Depois, há a comunidade da igreja – ele poderia ir à igreja via Zoom todos os domingos e procurar membros da congregação, o que é realmente importante para ele. Depois, há filmes, livros e apenas poder ver a família. Só precisamos resolver isso rapidamente, para ele.

O acesso à Internet é uma “tábua de salvação” para os residentes em casas de repouso, diz Deborah Mason. Mason saberia; ela é gerente de comunicações da Magic Me, uma instituição de caridade artística do Reino Unido que cria e facilita projetos intergeracionais, vinculando adultos com mais de 60 anos e crianças com mais de oito em atividades criativas e compartilhadas.

Os programas do Magic Me são estimulantes, alegres – e geralmente são entregues pessoalmente. Após o bloqueio, iniciativas como o Cocktails in Care Homes, que enfrentou o isolamento em 18 casas de repouso por meio de coquetéis liderados por voluntários, pararam. Agora, o Magic Me é encarregado de preencher o buraco por meios remotos.

A resposta óbvia seria digital, empregando recursos virtuais, mas a falta de conectividade com a Internet (Mason estima que apenas duas das casas de repouso onde o Magic Me trabalha para fornecer acesso à internet aos residentes) significa que o Magic Me teve que ser ainda mais criativo do que o habitual.

A solução é sólida: um projeto chamado The After Party, em que um elenco rotativo de artistas lidera ações criativas acessíveis para os participantes, como criar um cartão postal para um ente querido que falta nos itens domésticos. Mas Mason me diz que a falta de internet prova um desafio significativo.

No entanto, esse não é o único problema de conectividade enfrentado pelo setor de assistência médica que foi lançado em forte alívio pelo Covid-19.

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A escassez de funcionários também é um gargalo

Mesmo as casas que têm acesso à Internet enfrentam obstáculos, como a escassez de dispositivos para uso dos residentes e a escassez de funcionários com tempo ou treinamento para ajudar totalmente os residentes em suas necessidades tecnológicas.

Isso não quer dizer que os prestadores de cuidados não querem ajudar – eles querem. Mason diz que muitos reconhecem o impacto radical que a tecnologia pode ter na vida daqueles que eles cuidam. Mas as casas com pouco pessoal, já esticadas ao ponto de ruptura ao tentar conter a maré de surtos potencialmente devastadores de Covid-19, nem sempre têm os números disponíveis para implementar as mudanças estruturais necessárias para trazer acesso permanente a todos os seus moradores.

Em vez disso, há muitas tentativas bem-intencionadas de conectar pessoas quando surgir a oportunidade.

Seymour está separado do pai de 86 anos de idade há seis semanas desde o início do bloqueio. Desde então, Seymour conseguiu conversar por vídeo com seu pai – que tem esclerose múltipla e o que Seymour descreve como “necessidades complexas” – duas vezes. Ambas as instâncias foram feitas por telefone de um profissional de saúde.

Seymour diz que não há dispositivos para indivíduos fornecidos pela casa, e o esquema de reserva que os residentes e as famílias podem usar para solicitar tempo nos laptops comuns está, compreensivelmente, sob grande tensão, pois um dilúvio de parentes preocupados tenta entrar em contato com seus entes queridos.

“Eu entreguei alguns pedidos de tempo nos laptops, mas a equipe não conseguiu contornar o que eu entendo”, diz Seymour. “Em vez disso, muitas vezes, eu serei contatado por um dos profissionais de saúde porque eles têm meu número e eles dirão ‘você quer falar com seu pai, ele está pedindo para conversar com você’. Depois, eles fazem uma ligação pelo WhatsApp e precisam deixar seu telefone pessoal com meu pai enquanto ele fala comigo ”.

O contato com seu pai é bem-vindo, mas a natureza pouco frequente e aleatória disso muitas vezes deixa Seymour com sentimentos conflitantes.

“É melhor que nada”, diz ele.

“É realmente adorável vê-lo, porque sinto muita falta dele. Eu costumava vê-lo regularmente e, passando disso para não ter muito contato, você se sente paralisado por dentro. A clínica dá atualizações quando podem, mas você não pode pedir mais do que isso. Portanto, ter o contato é adorável. “

“Mas quando é pouco frequente e digital, para que ele não entenda bem como funciona, isso também reforça essa distância, para que possa ser doloroso depois. Isso me faz sentir mais a falta dele.

Embora as doações de dispositivos por um público generoso pareçam uma resposta fácil para esse problema, na realidade não é tão simples assim.

Equipamento de segunda mão não pode ser aceito. Os dispositivos precisam ser testados com PAT para garantir a segurança de uso e a conformidade com os regulamentos. Os novos dispositivos in a box são bons, mas vem a questão de uma rede para executá-los. Deborah Mason sugere que os roteadores 4G, como os fornecidos a estudantes desfavorecidos em todo o país para apoiar o aprendizado on-line, ou dispositivos com planos 4G pré-pagos, podem realmente ser mais úteis do que simplesmente instalar o wifi.

Os benefícios da tecnologia para os idosos

No entanto, os dois obstáculos que Seymour enfrentou ao conversar com seu pai – falta de dispositivos e a luta de seu pai em se familiarizar com o bate-papo por vídeo em tempo real – são aqueles para os quais a prestadora de serviços, Somerset Care, acha que tem a solução.

Formada em 1991, é uma organização sem fins lucrativos que supervisiona 26 casas de repouso e de enfermagem, bem como serviços de assistência domiciliar e dificuldades de aprendizagem. A Somerset Care está há muito tempo à frente no mundo digital – há 15 anos, a pedido de um CEO entusiasta da tecnologia, começou a estudar como poderia usar a tecnologia para combater o isolamento em seus residentes.

Mas foi a parceria com a Universidade de Exeter em 2013 que realmente acendeu um incêndio sob a abordagem existente. Nomeado “Idade 2.0”, o projeto examinou o impacto que o acesso a um computador e à mídia social poderia ter na redução da solidão e isolamento em idosos.

A resposta, logo surgiu, foi: uma considerável, com sentimentos de pertencimento, autocompetência e bem-estar geral das pessoas, todos recebendo um forte impulso, juntamente com um aumento nas capacidades cognitivas.

Os resultados foram positivos demais para ignorar, diz Jason Shaw, líder de tecnologia da Somerset Care. Em breve, todas as instalações sob a bandeira da organização receberão uma cobertura wifi nova em folha, suprimentos para dispositivos e visitas regulares de um técnico de atendimento dedicado, que fornece treinamento para a equipe não apenas sobre o ‘como’ usar a tecnologia com os residentes, mas o ‘porquê’.

Demonstrar aos funcionários os benefícios que a tecnologia traria para seus residentes provou ser a chave do sucesso da Somerset Care na implementação de sua política digital. E na sequência do Covid-19, eles adotaram um novo aplicativo para garantir que os residentes possam manter contato com suas famílias: o RelsApp.

Desenvolvida especificamente para casas de repouso, a premissa do RelsApp é simples: alguém envia uma mensagem – como um vídeo, uma foto ou uma mensagem de texto ou um pedaço de música sugestiva – para sua amada. Os prestadores de cuidados em casa receberão uma notificação de que o residente em questão tem uma nova mensagem do aplicativo centralizado. Eles podem então mostrar a mensagem e enviar uma em troca. O sistema gravado torna as coisas mais eficientes e remove o relógio das chamadas em tempo real, diz Jason, especialmente com parentes que moram no exterior ou que têm horários ocupados.

Embora a Somerset Care estivesse pilotando o RelsApp inicialmente, quando a pandemia ocorreu, ela decidiu seguir em frente. Já foi lançado em quatro casas, com mais a seguir. Até eles foram surpreendidos por seu sucesso.

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App permite troca de mensagens entre as famílias

“É incrível”, diz Sue, gerente de registro de uma casa em Somerset Care, com 92 camas e serviço misto. Seus residentes têm entre 60 e 103 anos e incluem pessoas que vivem com demência. Há quatro semanas, eles fecharam a casa e até agora foram poupados da chegada indesejada do Covid-19 (“Bata na madeira”, diz Sue).

Mas, com as visitas suspensas, Sue e sua equipe lutam para manter o moral de suas acusações. A RelsApp, diz ela, foi revolucionária, com 83 de seus 92 residentes atuais inscritos.

“Todos os dias um membro da equipe circula e entrega mensagens RelsApp aos residentes. É tão emocionalmente brilhante, especialmente para as pessoas com demência. Eles não reconhecem e se comunicam como você ou eu, mas colocam uma mensagem do RelsApp e reconhecem a voz dessa pessoa e que seu ente querido está conversando com ela. Parece que eles estão lá.

“Reduz a ansiedade também para as famílias – houve uma diminuição nas ligações telefônicas. Foi apenas uma dádiva de Deus absoluta e os funcionários também estão animados com isso.”

Sue me fala de uma moradora, uma mulher que vive com demência que se mudou para casa apenas uma semana antes do confinamento, deixando o marido de 69 anos em casa. “Sessenta e nove anos. É uma vida, não é? ” Sue diz, com a voz embargada.

A mulher foi criada com o RelsApp; Na semana passada, os cuidadores enviaram um vídeo ao marido de sua esposa fazendo bolos de flocos de milho.

“Pessoas com demência não esquecem essas habilidades básicas da vida”, diz Sue. “Ela sabia exatamente o que estava fazendo com a comida. Então filmamos isso. ”

Durante a noite, o marido do morador enviou uma mensagem de volta.

“Eu estava lá quando levamos a mensagem do RelsApp para essa senhora”, diz Sue. “Foi fora deste mundo. O cavalheiro ficou sentado conversando com ela sobre como havia feito esses bolos no dia anterior e depois conversava sobre as coisas que haviam feito durante o casamento e com os filhos.

“Foi tão emocional; ele estava chorando. Foi ele se conectando com sua esposa de 69 anos. Mas se não fosse pelo RelsApp, ele não teria conseguido ter essa conversa. As expressões em seu rosto – porque ela não consegue se comunicar da mesma maneira – ela reconheceu a voz dele. Ela estava ouvindo a voz dele. A linguagem corporal dela era apenas totalmente contente ”.

Não é apenas o RelsApp. Graças à sua conectividade, nas últimas semanas as pessoas que moram na casa de repouso de Sue desfrutaram de festas virtuais de aniversário e puderam assistir remotamente ao funeral de um morador de longa data que morreu por causas não-Covid-19.

Como gerente de uma casa de repouso, Sue espera que outras organizações no espaço reconheçam da mesma forma o incrível papel que a tecnologia pode desempenhar na conexão de seus residentes com suas vidas fora da residência e fica intrigada quando se trata da lenta adoção em todo o mundo.

Quando as famílias perguntam quais presentes de Natal seriam melhores para seus entes queridos, ela sempre aconselha um tablet se tiverem os fundos.

“É tão poderoso”, diz Sue sobre o impacto positivo que o mundo digital teve em seus residentes idosos, chamando o foco renovado do setor de assistência em adotar a tecnologia como um dos raros “positivos” da crise de Covid-19.

“O que teríamos feito sem tecnologia nas últimas seis, sete semanas? Eu simplesmente não sei “.

Fonte: Indy 100

Traduzido e adaptado por equipe Ktudo.

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